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¿Cómo horneaban los antiguos egipcios? Con mucha paciencia

Recientes experimentos descubrieron que los egipcios de hace 4500 años, para preparar el pan, cubrían el interior de los moldes cónicos con una capa de arcilla fina arenosa, calentaban los moldes horizontalmente y daban forma a la masa de antemano en trozos alargados.

Sobre la base de restos de vasijas de cocina e incluso evidencia iconográfica, la Dra. Adeline Bats de la Universidad de la Sorbona en París decidió comenzar a hornear con el objetivo de descubrir tanto la técnica utilizada para hornear pan egipcio hace tantos milenios como la receta de ese pan.

“La producción de pan está bien documentada para el Egipto faraónico, particularmente a través de imágenes de procesamiento de alimentos que son parte de la decoración de las tumbas de élite del Imperio Antiguo y Medio, y los llamados moldes de pan, utensilios de cocina de cerámica que se encuentran en grandes cantidades en sitios arqueológicos,” escribió Bats en un artículo publicado recientemente en el Journal of Archaeological Science: Reports. 

“Sin embargo, a pesar de esta rica documentación, la chaîne opératoire no es bien conocida ni entendida”, agregó. 

Bats inició el proyecto, que formaba parte de su tesis doctoral, analizando la iconografía.

Durante el Reino Antiguo (2750-2250 a. C.), la mayoría de las imágenes, que suelen aparecer en los lugares de enterramiento, se podían agrupar en tres categorías: calentar el molde en el fuego, retirarlo y verter líquido en su interior. Durante el Reino Medio, los moldes parecían calentarse en una chimenea y luego llenarse con masa semisólida.

Para sus experimentos, la arqueóloga decidió calentar y hornear el pan en chimeneas abiertas en pozos poco profundos.

“Para todos los experimentos, se produjeron varios moldes de pan en Aubechies (Bélgica) o Ain Sukhna (Egipto), cada vez con arcilla local. Se utilizó estiércol de burro fresco y grava como temple. Las cerámicas se hornearon en chimeneas abiertas a temperaturas entre 850°C y 950°C”, explicó.

Si bien durante milenios el pan ha sido un elemento básico de la dieta humana que se prepara amasando una mezcla de harina y agua, no se conocía la receta específica utilizada por los egipcios en ese momento. Los hallazgos orgánicos de los sitios arqueológicos relevantes indicaron que en ese momento se cultivaban dos tipos de granos, cebada común y trigo de espelta (variedad de trigo en climas húmedos y fríos). 

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