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¿Dónde están las ruinas de Betsaida? Sigue el debate sobre su ubicación

Se cree que la antigua aldea de Betsaida (Betesda y, raramente, Betzatá) está ubicada en la costa norte del Mar de Galilea, pero dónde se encuentra precisamente sigue siendo una cuestión muy debatida entre los expertos. Descubrimientos recientes en el sitio de el-Araj han puesto en duda la afirmación sostenida desde hace décadas de que et-Tell, en la orilla oriental del río Jordán, es esta ciudad bíblica perdida.

Junto con Jerusalén y Cafarnaúm, Betsaida se menciona frecuentemente en los Evangelios. Cuando Jesús llamó por primera vez a sus discípulos, viajó a Galilea y encontró allí a Felipe, a quien se describe como de Betsaida junto con Pedro y Andrés (Juan 1:43-44). La ciudad, incluida su costa cercana, se identifica como el lugar donde Jesús realizó algunos de sus milagros más imborrables.

En Betsaida. Jesús le devolvió la vista a un ciego y le ordenó que no volviera a entrar en la ciudad ni le contara a nadie el milagro que había realizado (Marcos 8:22-26). También se dice que Betsaida es el pueblo de pescadores donde Jesús alimentó a las multitudes con sólo cinco panes y dos peces (Lucas 9:10–17; Marcos 6:30–44).

Un consorcio de escuelas encabezado por la Universidad de Nebraska, Omaha, afirma estar excavando la Betsaida bíblica en el sitio de et-Tell en la orilla este del río Jordán y ha publicado sus hallazgos como Proyecto de Excavaciones de Betsaida desde 1991. Durante años, Rami Arav, director de esas excavaciones, ha afirmado que los restos arqueológicos de et-Tell coinciden con los relatos históricos de la antigua aldea.

Esta afirmación, sin embargo, no ha estado exenta de críticas por parte de otros expertos. En particular, el Dr. Steven Notley, profesor de Estudios Bíblicos en Nyack College, Nueva York, ha expresado que et-Tell, a 2,5 kilómetros del Mar de Galilea, está demasiado lejos de ese lago para ser una aldea dedicada a la pesca.

Desde 2014, un equipo dirigido por Mordejai Aviam, Dina Shalem y Notley, bajo los auspicios del Centro de Estudios de Tierra Santa (CHLS) y el Kinneret College, ha realizado estudios y excavaciones en el-Araj, otro sitio propuesto para la ubicación de Betsaida.

Las excavaciones de 2016 revelaron evidencia de una ocupación romana temprana desde el siglo 1 al 3 de nuestra era, incluida una casa de baños de estilo romano, fragmentos de mosaicos y una moneda de plata del 65 al 66 d.C. que representa al emperador romano Nerón. La evidencia reciente muestra que existe una importante cultura material de la era romana en el-Araj.

Estos descubrimientos recientes llevaron a los arqueólogos de el-Araj a declarar el sitio como Betsaida, desafiando la afirmación sostenida durante décadas por et-Tell. El equipo sugiere que los niveles del mar en la antigüedad situarían a El-Araj directamente en la costa del Mar de Galilea, una posición apropiada para un pueblo de pescadores en comparación con et-Tell, que está lejos del agua. El debate continúa sin resolverse. 

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