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Descubren 18.000 “documentos” de la vida cotidiana en el antiguo Egipto

Arqueólogos alemanes descubrieron recientemente la mayor colección de 'libretas' del antiguo Egipto encontradas en los últimos 100 años.

En la ciudad perdida de Athribis, en el centro de Egipto, los investigadores han catalogado más de 18.000 piezas de cerámica con inscripciones, algunas de las cuales parecen haber sido escritas por estudiantes.

Los fragmentos de cerámica entintada se conocen como 'ostraca'. Mucho más baratos y accesibles que el papiro, los restos de frascos rotos y otras vasijas se usaban en el antiguo Egipto a diario para detallar listas de compras, registrar intercambios, copiar literatura y enseñar a los estudiantes a escribir y dibujar.

De hecho, una gran cantidad de los ostraca encontrados en el sitio arqueológico de Athribis parecen ser restos de una antigua escuela.

"Hay listas de meses, números, problemas aritméticos, ejercicios de gramática y un 'alfabeto de aves': a cada letra se le asignó un ave cuyo nombre comenzó con esa letra", dijo el egiptólogo Christian Leitz de la Universidad de Tübingen en Alemania.

Más de un centenar de los ostraca encontrados en Athribis están cubiertos de ejercicios de escritura repetitivos, con los mismos caracteres escritos una y otra vez, en el anverso y el reverso. Aparentemente, era un castigo para los niños indisciplinados. 

La mayoría de las notas descubiertas están escritas en demótico, que era una escritura administrativa utilizada durante el reinado de Ptolomeo XII (más conocido hoy como el padre de Cleopatra), quien gobernó del 81 al 59 aec y nuevamente más tarde del 55 al 51 aec.

Durante este tiempo, la ciudad de Athribis fue la capital de un estado egipcio, ubicado a lo largo del río Nilo. Aunque el demótico era claramente la escritura más popular de esta época, todavía se enseñaba a los niños una forma simplificada de jeroglíficos. (Imagen cortesía Universidad de Tubingen) 

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