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El cambio ambiental puede haber jugado un papel en los albores de la historia egipcia

Hace unos 5000 años, en el 3100 aec, nació lo que hoy conocemos como el Antiguo Egipto. En el mismo período, poco antes o poco después, otros "estados primarios" similares también habían surgido en todo el mundo, en Mesopotamia, el norte de China, el valle del Indo y otros lugares, incluyendo América.

Pero ¿por qué la dinámica social humana cambió tan drásticamente en un espacio de tiempo tan relativamente corto? ¿Por qué dejamos de vivir en comunidades más pequeñas y nos unimos en ciudades y "civilizaciones"?

Al tratar de responder a esta pregunta perenne, los arqueólogos y antropólogos han estudiado históricamente el surgimiento de la estratificación social, las nociones de realeza, las identidades cambiantes, las tecnologías cambiantes y mucho más. 

Sin embargo, estos estudios, aunque analizan en detalle estos "factores humanos", posiblemente hayan pasado por alto el entorno cambiante en el que interactuaban las personas, justo en la coyuntura crucial. Es casi como si hubiéramos estado tan concentrados en los "actores" de la narrativa que nos hubiéramos perdido el "escenario".

A partir de varios programas de perforación con propósitos arqueológicos en Egipto, estamos comenzando a comprender que en el delta del Nilo los paisajes estaban cambiando drásticamente justo cuando la gente aquí y río arriba comenzaba a reorganizar sus estructuras sociales. Curiosamente, también se estaban produciendo cambios ambientales muy similares en Mesopotamia, el norte de China, y otros lugares donde surgieron las primeras sociedades estatales del mundo.

Además, estos cambios en el paisaje no fueron impulsados por las personas, sino por un factor externo: la desaceleración y la estabilización del aumento del nivel del mar posglacial. El "escenario" del teatro en el que se desarrollaba la historia humana estaba evolucionando por sí mismo, con un impulsor mundial natural e ineludible como su causa. En definitiva, Egipto surgió en respuesta al cambio climático. 

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