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Encuentran el mapa estelar completo más antiguo del mundo en un manuscrito medieval

Investigadores afirman haber descubierto un fragmento del mapa estelar completo más antiguo del mundo. Y la evidencia apunta a que el mapa fue hecho por Hiparco, el "padre de la astronomía científica".

Se cree que el segmento del mapa, que se encontró debajo del texto en una hoja de pergamino medieval, es una copia del catálogo de estrellas perdido desde el siglo 2 aec., cuando el astrónomo griego Hiparco hizo el primer intento conocido de cartografiar todo el cielo nocturno. 

El fragmento estaba escondido debajo de nueve hojas, o folios, del Codex Climaci Rescriptus religioso en el Monasterio de Santa Catalina en la Península del Sinaí en Egipto.

El códice es un palimpsesto, lo que significa que los escritos originales han sido raspados de su pergamino para dar paso a una colección de textos cristianos palestinos en arameo que cuentan historias del Antiguo y Nuevo Testamento. 

Los investigadores pensaron que incluso los textos cristianos anteriores estaban enterrados debajo de las páginas, pero las imágenes multiespectrales revelaron algo más sorprendente: números que indican, en grados, la longitud y el ancho de la constelación Corona Borealis y las coordenadas de las estrellas ubicadas en sus esquinas más alejadas. 

Los investigadores publicaron sus hallazgos el 18 de octubre en el Journal for the History of Astronomy.

"Estaba muy emocionado desde el principio", dijo el investigador principal del estudio, Victor Gysembergh, historiador de la ciencia en el Centro Nacional Francés de Investigación Científica (CNRS) en París. "Quedó claro de inmediato que teníamos coordenadas estelares".

El entusiasmo de los investigadores creció cuando las coordenadas precisas les permitieron estimar la fecha en que se escribieron las coordenadas: aproximadamente 129 a.C. cuando Hiparco era un astrónomo veterano que estudiaba los cielos nocturnos.

Hiparco (alrededor de 190 a 120 aec.) pasó gran parte de sus últimos años realizando observaciones astronómicas desde la isla de Rodas. 

No queda mucha documentación de su vida, pero los textos históricos le atribuyen una serie de avances científicos impresionantes, como modelar con precisión los movimientos del sol y la luna; inventar una escala de brillo para medir las estrellas; desarrollar aún más la trigonometría; y posiblemente inventando el astrolabio, un dispositivo portátil en forma de disco que puede calcular las posiciones precisas de los cuerpos celestes.

En el año 134 aec, Hiparco vio algo sorprendente en el cielo nocturno: en un espacio previamente vacío, una nueva estrella había aparecido.

El "movimiento de esta estrella en su línea de resplandor lo llevó a preguntarse si esto era un hecho frecuente, si las estrellas que creemos que están fijas también están en movimiento", Plinio el Viejo, un famoso naturalista y comandante militar de los primeros Imperio Romano, escribió en su libro "Historia Natural". 

"Y, en consecuencia, hizo algo audaz, que sería reprobable incluso para Dios: se atrevió a programar las estrellas para la posteridad, y marcó los cuerpos celestes por nombre en una lista, ideando una maquinaria por medio de la cual indicar sus diversas posiciones y magnitudes…”

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