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Historia destacada de esta semana

Arqueólogos egipcios desentierran raras tumbas que datan de antes de los faraones

Los arqueólogos egipcios que trabajan en el delta del Nilo han descubierto docenas de raras tumbas predinásticas que datan del período anterior a la aparición de los reinos faraónicos de Egipto hace más de 5000 años.

También encontraron tumbas cercanas del período posterior de los hicsos (1650 a 1500 aec), cuando los inmigrantes de Asia occidental se apoderaron del país, poniendo fin al Reino Medio de Egipto.

Los hallazgos en la provincia de Dakahlia al norte de El Cairo podrían arrojar luz sobre dos importantes períodos de transición en el antiguo Egipto, dijeron los egiptólogos.

Las tumbas incluyen 68 del período Buto que comenzó alrededor del 3300 a.C. y cinco del período Naqada III, que fue justo antes del surgimiento de la primera dinastía de Egipto alrededor del 3100 aec, según un comunicado del Ministerio de Turismo y Antigüedades.

También incluyen 37 tumbas de la época de los hicsos, que comenzaron a migrar a través del Sinaí hacia Egipto alrededor del 1800 aec.

"Este es un cementerio extremadamente interesante porque combina algunos de los períodos más tempranos de la historia egipcia con otra época importante, la época de los hicsos", dijo Salima Ikram, egiptóloga de la Universidad Americana de El Cairo.

"Los egiptólogos están trabajando para comprender cómo vivían juntos los egipcios y los hicsos y hasta qué punto los primeros adoptaron las tradiciones egipcias".

Las tumbas de Buto eran pozos de forma ovalada con los cadáveres colocados en el interior en una posición en cuclillas, principalmente en el lado izquierdo con la cabeza apuntando hacia el oeste, dijo el comunicado del ministerio.

"La misión también encontró un grupo de hornos, estufas, restos de cimientos de adobe, vasijas de cerámica y amuletos, especialmente escarabajos, algunos de los cuales estaban hechos de piedras semipreciosas y joyas como aretes", se lee en el comunicado.

Inteligencia artificial arroja nueva luz sobre los autores de los Rollos del Mar Muerto

Un proyecto paleográfico basado en inteligencia artificial llevado a cabo por académicos en los Países Bajos encontró una manera de reemplazar el ojo humano por inteligencia artificial.

¿Se entrenaron juntas generaciones de escribas hace unos 2.000 años en el desierto de Judea? ¿Algunos de los manuscritos conocidos como los Rollos del Mar Muerto fueron producidos como un esfuerzo en equipo por dos o más escribas que trabajaban codo con codo en Qumrán? ¿Y cuántos autores hay detrás del corpus de artefactos cuyo descubrimiento se considera uno de los descubrimientos arqueológicos más cruciales del siglo 20?

El proyecto de los académicos de la Universidad de Groningen espera encontrar respuestas a muchas de estas preguntas y arrojar una luz sin precedentes sobre las comunidades detrás del texto.

Los primeros hallazgos del proyecto se publicaron recientemente en la revista PLOS ONE, resolviendo un acertijo planteado hace décadas: el icónico pergamino del "Gran Isaías" fue escrito por dos escribas y no por uno.

El proyecto representa el primer intento de reemplazar el ojo humano de los paleógrafos con un análisis de inteligencia artificial, explicó el profesor Mladen Popović, director del Instituto Qumran de la Universidad de Groningen, a The Jerusalem Post.

“Averiguar cuántos escribas trabajaron en un manuscrito o participaron en la escritura de los pergaminos en general puede parecer algo trivial, pero abre una forma completamente nueva de pensar sobre los Rollos del Mar Muerto, no solo como una colección, creado para un grupo, pero como diferentes colecciones para diferentes personas”, dijo Popović. 

“Estamos apenas al principio, pero nos permite ver las conexiones entre los textos desde una perspectiva completamente nueva”, agregó.

Popović indicó que él y sus colaboradores eligieron comenzar a analizar el pergamino de Isaías (de 7 metros de largo) porque fue uno de los primeros siete pergaminos encontrados en 1947, es uno de los mejor conservados, y durante décadas los estudiosos han estado debatiendo si el artefacto fue producido por uno o por dos escribas: fueron dos. 

“Es un problema fascinante para la paleografía”, aseveró el experto, sosteniendo que “Todos sabemos que cuando uno escribe, nunca escribe sus letras exactamente igual, pero hay algunas variaciones.”

Además, dijo, “Las variaciones de cada persona son diferentes, pero a veces los escribas pueden escribir mucho en el mismo estilo, lo que dificulta al ojo humano distinguir entre ellos. Así que este fue el primer caso de prueba para nosotros usando inteligencia artificial”.

 

Inscripción cananea encontrada en Israel es "eslabón perdido" en la historia del alfabeto

Los arqueólogos que excavan en el antiguo asentamiento cananeo de Laquis han desenterrado un fragmento de cerámica de 3500 años inscrito con lo que creen que es el texto más antiguo encontrado en Israel que fue escrito usando una escritura alfabética. Se conocen textos cananeos anteriores, pero fueron escritos usando jeroglíficos o caracteres cuneiformes.

El descubrimiento de la escritura alfabética llena un vacío en la historia temprana de una escritura que aparentemente fue desarrollada por inmigrantes cananeos en el antiguo Egipto. Desde el Levante, el sistema de escritura eventualmente se extendería por todo el mundo, convirtiéndose en el sistema de escritura más utilizado hasta el día de hoy.

En Laquis, el pequeño fragmento es el remanente de una vasija de barro que había sido importada de Chipre y escrita con tinta en Canaán. Con tan solo 4 por 3,5 centímetros, el fragmento contiene un puñado de caracteres repartidos en dos líneas. Fue descubierto en 2018 por una expedición austriaca que excavaba en Laquis y se publicó recientemente en la revista Antiquity.

Si bien los expertos todavía están luchando por descifrar el texto breve, confían en que se puede fechar alrededor de 1450 aec, es decir, en la etapa final de la Edad del Bronce. Esto proporciona a los investigadores un "eslabón perdido" en la historia del alfabeto, conectando inscripciones alfabéticas anteriores encontradas en Egipto y Sinaí con textos posteriores desenterrados en Canaán, dice Felix Hoflmayer, investigador del Instituto Arqueológico de la Academia de Ciencias de Austria.

Después de la Edad de Bronce, ya en la Edad del Hierro, este alfabeto proto-cananeo se convertiría en los sistemas de escritura utilizados por los pueblos del Levante. Los antiguos israelitas lo usarían para escribir la Biblia hebrea, mientras que la versión fenicia del guion se difundiría por los comerciantes a través del Mediterráneo, a Grecia y luego a Roma, convirtiéndose eventualmente en el alfabeto latino que se usa en este mismo artículo.

 

Hallan en Egipto “ciudad de perdida” de hace 3000 años cerca de Luxor

La misión egipcia dirigida por Zahi Hawass descubrió una antigua ciudad egipcia en Luxor, perdida bajo las arenas desde hace 3000 años. La ciudad, apodada la Ciudad Dorada Perdida, data del reinado de Amenhotep III y continuó siendo utilizada por Tutankamón y Ay.

“Muchas misiones extranjeras buscaron esta ciudad y nunca la encontraron. Comenzamos nuestro trabajo buscando el templo mortuorio de Tutankamón porque los templos de Horemheb y Ay se encontraron en esta área”, dijo Hawass.

La expedición egipcia se sorprendió al descubrir la ciudad más grande jamás encontrada en Egipto. Fundada por uno de los más grandes gobernantes de Egipto, el rey Amenhotep III, el noveno rey de la XVIII dinastía, que gobernó Egipto desde 1391 hasta 1353 aec.

Esta ciudad estuvo activa durante la corregencia del gran rey con su hijo, el famoso Amenhotep IV, también conocido como Akhenaton, quien impuso (por poco tiempo) una versión del monoteísmo en Egipto.

La ciudad “perdida” fue el asentamiento administrativo e industrial más grande de la era del imperio egipcio en la orilla occidental de Luxor.

“Las calles de la ciudad están flanqueadas por casas; algunos de sus muros tienen hasta 3 metros de altura”, continuó Hawass, agregando que “podemos revelar que la ciudad se extiende hacia el oeste, hasta la famosa Deir El-Medina”.

Betsy Brian, profesora de Egiptología de la Universidad John Hopkins en Baltimore, Estados Unidos, dijo que “el descubrimiento de esta ciudad perdida es el segundo descubrimiento arqueológico más importante desde la tumba de Tutankamón”.

“El descubrimiento de la Ciudad Perdida no solo nos dará una rara visión de la vida de los antiguos egipcios en el momento en que el imperio estaba en su momento más rico, sino que nos ayudará a arrojar luz sobre uno de los mayores misterios de la historia: ¿por qué Akhenaton y Nefertiti decidieron mudarse a Amarna y abandonar la ciudad ahora hallada?”, agregó.

El área de excavación está intercalada entre el templo de Rameses III en Medinet Habu y el templo de Amenhotep III en Memnon. La misión egipcia comenzó a trabajar en esta zona en busca del templo mortuorio de Tutankamón.

El sucesor de Tutankamón, el rey Ay, construyó su templo en un sitio que más tarde fue colindante en su lado sur con el templo de Rameses III en Medinet Habu.

Los egiptólogos creen que el templo de Ay pudo haber pertenecido antes a Tutankamón, ya que allí se encontraron dos estatuas colosales del joven rey. La parte norte del templo todavía está bajo la arena

 

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Encuentran moneda de la época de Jesús durante trabajos en la Torre de David

En medio de uno de los proyectos de conservación más completos que se están llevando a cabo actualmente en la “Ciudad Vieja” de Jerusalén, los arqueólogos descubrieron una moneda de plata proveniente Tiro, que se cree que fue utilizada para pagar el impuesto del Templo por los peregrinos que se dirigían al Templo para algunas de las celebraciones judías (Pascua, Shavuot o Sucot).

La moneda antigua se encontró dentro de una caja de artefactos originalmente excavados en la década de 1980, cuando se llevó a cabo el último proyecto de conservación en el sitio. La caja se perdió de alguna manera y solo se descubrió recientemente como parte de un proyecto de conservación muy necesario que se está llevando a cabo actualmente en el Museo “Torre de David”.

La caja incluía la rara moneda de plata, llamada "Siclo de Tiro", que se usó durante el Período del Segundo Templo y se produjo en la antigua ciudad de Tiro, donde se acuñaron los siclos (literalmente, “pesos”) de Tiro desde el 125 aec hasta el estallido de la Gran Revuelta de Judá contra el Imperio Romano en el 66 de nuestra era.

El complejo de la Torre de David, donde se realizó el emocionante hallazgo, incluye el antiguo palacio de Herodes, donde muchos teólogos e historiadores creen que tuvo lugar el juicio de Jesús. La torre más alta del complejo se llama Torre Fasael, que fue identificada como la supuesta "Torre de David" hace 1500 años. 

Nota del Editor: Estas monedas de plata se han hecho famosas por ser las que se usaron para pagarle a Judas por su "traición".

Analizan “escenas dramáticas” de la destrucción de ciudad cananea hace 3000 años

La destrucción de la ciudad cananea de Azekah fue provocada por humanos y, por eso, ofrece a los arqueólogos una vívida imagen de horror de una guerra al final de la Edad del Bronce.

Por ejemplo, una víctima murió asfixiada mientras sostenía las reliquias de su familia. Otra víctima fue encontrada con los brazos extendidos, tratando de protegerse cuando el techo del edificio se derrumbó y la aplastó. Estas son algunas de las escenas dramáticas que los arqueólogos han descubierto en el antiguo asentamiento cananeo de Azekah, en el sur de Israel. 

El lugar fue destruido por una guerra hace más de 3100 años. Por eso, Azekah ofrece hallazgos ricos y bien conservados que nos dicen mucho sobre la vida cotidiana de los pueblos antiguos, así como restos horripilantes. de los residentes muertos en lo que parece haber sido un desastre repentino.

La destrucción de la ciudad alrededor de 1130 aec fue tan completa que el sitio permaneció desierto durante unos 300 años. Su devastación se considera parte de la lucha mucho más amplia que acompañó al llamado Colapso de la Edad del Bronce en el siglo 12 aec. 

Esta fue una época de inestabilidad, posiblemente provocada por el cambio climático, que condujo al colapso aproximadamente simultáneo de las principales civilizaciones en el Mediterráneo y el Cercano Oriente, incluidos los micénicos de Grecia, el imperio hitita con sede en Anatolia, el imperio egipcio y muchos cananeos. ciudades-estado.

Hasta ahora, los investigadores solo han excavado pequeñas secciones de Azekah de la Edad del Bronce Final. Pero dondequiera que lo hagan, encuentran señales de la destrucción en toda la ciudad, dijo Sabine Kleiman, arqueóloga de la Universidad de Tel Aviv e investigadora en teología de la Universidad de Tubingen en Alemania.

Aunque solo se han excavado áreas pequeñas, Kleiman afirmó (en declaraciones para Haaretz) que "lamentablemente, dondequiera que excavamos, encontramos cuerpos humanos".

 

Encuentran en Israel nuevos fragmentos de los manuscritos del Mar Muerto

Arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel han descubierto docenas de fragmentos de pergamino de un rollo bíblico, que está escrito en griego y contiene partes del Libro de los Doce Profetas Menores, incluidos los libros de Zacarías y Nahum.

Los fragmentos de un nuevo rollo del Mar Muerto se encontraron en la Cueva del Horror en el desierto de Judea, Israel. La cueva, aproximadamente a 80 m (262 pies) por debajo de la cima del acantilado, está flanqueada por desfiladeros y solo se puede llegar a ella haciendo rappel (descolgándose por una cuerda).

"Este es definitivamente un momento emocionante, ya que presentamos y revelamos al público una pieza importante y significativa en la historia y la cultura de la Tierra de Israel", dijo Hananya Hizmi, directora de personal del Departamento de Arqueología de la Administración Civil en Judea. y Samaria.

"A finales de la década de 1940, nos dimos cuenta de los restos del patrimonio cultural de la antigua población de la Tierra de Israel con los primeros descubrimientos de los rollos del Mar Muerto. Ahora, se han descubierto y desenterrado nuevos hallazgos y pruebas que arrojan aún más luz sobre los diferentes períodos y culturas de la región", agregó. 

Específicamente, los arqueólogos pudieron identificar 11 líneas de Zacarías (8: 16-17) y dos versículos de Nahum (1: 5-6). 

Los investigadores también encontraron que el antiguo pergamino fue escrito por dos escribas diferentes.

“Al comparar el texto preservado en los fragmentos recién descubiertos con el texto que conocemos de otras versiones del texto, incluidos los versos conocidos en el texto masorético, se notan numerosas diferencias, algunas de las cuales fueron bastante sorprendentes”, dice el comunicado oficial. 

 

 

Niño encuentra raro amuleto usado en Israel hace 2500 años

No siempre resultan los arqueólogos profesionales quienes encuentran valiosos artefactos del pasado. Ni siempre es el trabajo minucioso y los años de investigación lo que conducen a avances en arqueología bíblica. A veces, se trata de suerte. 

En un viaje con su familia a Nahal HaBesor, el río más largo en el desierto de Negev en Israel, el niño Zvi Ben-David, de 11 años, encontró una rara figura de cerámica de una mujer. Resulta que esta es una de las dos únicas figuras de este tipo de hace 2500 años que se han descubierto. 

Se cree que fue un amuleto protector doméstico común al final de la Edad del Hierro o al comienzo del período persa, es decir, una reliquia rara de esa época bíblica lejana.

El amuleto, de menos unos 7,5 cm por 5 cm, representa la mitad superior de una mujer con el pecho desnudo y las manos cruzadas debajo del pecho. La mujer lleva un pañuelo sobre la cabeza y el cuello. 

Oren Shmueli y Debbie Ben Ami, ambos de la Autoridad de Antigüedades de Israel, explicaron que el amuleto se habría guardado para protección, buena suerte y prosperidad. Además, para tratar de protegerse contra la mortalidad infantil, algo muy común en aquella época. 

"En ausencia de la medicina avanzada, los amuletos daban esperanza", dijeron Shmueli y Ben Ami, quien además expresaron su gratitud a Zvi Ben-David por su hallazgo y por compartirlo con la Colección de Tesoros Nacionales de Israel. 

La rara estatuilla proporciona información de hace dos milenios y medio sobre las "prácticas de culto en los tiempos bíblicos y la necesidad inherente del hombre de personificaciones humanas materiales", indicaron los expertos. 

 

 

¿Están las pirámides egipcias alineadas con las estrellas?

Los antiguos egipcios observaron de cerca el cielo nocturno de la Tierra y nombraron constelaciones en honor a sus dioses. Pero ¿los constructores de las pirámides realmente hicieron estos monumentos con las estrellas en mente? ¿Se alinean las pirámides egipcias con las estrellas?

Esta idea se lanza tan a menudo que muchos fanáticos del antiguo Egipto simplemente la aceptan como cierta. Y en la superficie, parece plausible. Los antiguos egipcios siguieron de cerca el cielo nocturno. Estudiaron las constelaciones y utilizaron el movimiento de las estrellas para tomar decisiones sobre cuándo plantar cultivos y cuándo cosechar. Pero ha habido un largo debate sobre si las pirámides en sí están realmente alineadas con algún conjunto de estrellas en particular.

A lo largo de las décadas, los investigadores han propuesto un puñado de posibles alineaciones celestes para las pirámides, especialmente con el Complejo de Pirámides de Giza. Este famoso sitio fuera de El Cairo incluye la Gran Esfinge y tres pirámides principales: la Pirámide de Menkaure (Micerino), la Pirámide de Khafre (Quefrén) y la Gran Pirámide de Giza.

Pero las pirámides fueron construidas en las décadas alrededor del 2500 a.C., durante un período llamado el Antiguo Reino del Antiguo Egipto. Entonces, cualquier alineación celestial que tengan con el cielo nocturno tendría que coincidir con el aspecto que tenían los cielos hace unos 4.500 años.

Desde el descubrimiento de los conductos dentro de las pirámides, los científicos han debatido si estos conductos interiores de la Gran Pirámide de Giza son " conductos de aire" o más bien " conductos para ver las estrellas", es decir, conductos alineados con las constelaciones. En la década de 1960, un grupo de egiptólogos sugirió que en realidad se trataba de conductos para ver las estrellas, construidos para apuntar hacia estrellas y constelaciones importantes.

En 2020, investigadores de la Universidad de Leeds en el Reino Unido anunciaron que habían desarrollado un pequeño robot en un intento de resolver el propósito de los ejes de una vez por todas. El robot navegó con éxito a través de los 200 pies (60 metros) de un eje, recopilando nueve horas de imágenes de video a lo largo del camino.

Pero una sorpresa les esperaba al final del pequeño túnel. El robot pudo hacer que una cámara pasara por la piedra colocada intencionalmente que bloqueaba el eje, lo que le permitió descubrir una pequeña cámara con elaborados símbolos dibujados en el piso. Pero más allá de eso, había una segunda piedra que el robot no podía sortear.

“Dada la obra de arte, es probable que el eje sirviera para un propósito mayor que actuar como ventilación de aire”, dijo Rob Richardson, profesor de robótica en la Universidad de Leeds y líder técnico del proyecto, en el anuncio inicial del descubrimiento. “Lo que hay más allá de esa segunda piedra, al final del pozo, es una pregunta que permanece sin respuesta. El misterio de la Gran Pirámide continúa ".

 

Descubren en Pompeya una carroza ceremonial “casi intacta”

Arqueólogos encontraron una carroza ceremonial de bronce y estaño casi intacta, con restos de madera y huellas de las cuerdas, según un reciente anuncio difundido por el Parque Arqueológico de Pompeya, la ciudad del sur de Italia enterrada por la explosión del Vesubio en el año 79. 

"Es un descubrimiento extraordinario para el avance de nuestro conocimiento del mundo antiguo", dijo el director del parque, Massimo Osanna. "En Pompeya se han encontrado en el pasado vehículos utilizados para el transporte, como el de la Casa de Menandro, o los dos carros descubiertos en Villa Arianna, pero nada como la carroza de Civita Giuliana (Ciudad Juliana)".

La Civita Giuliana tenía un establo donde se encontraron los restos de tres caballos en 2018, incluido uno que estaba enjaezado. El carro se encontró dentro de un porche de dos niveles que probablemente daba a un patio, no lejos del establo.

El Parque Arqueológico de Pompeya calificó el hallazgo de "extraordinario", indicando que "agrega un elemento extra a la historia de la casa".

El carruaje está decorado con láminas de bronce y paneles de madera rojos y negros. En la parte posterior, hay varias historias grabadas en medallones de bronce y estaño. El techo de la villa es de roble inglés de hoja caduca, un material de uso frecuente en la época romana, y se retiró con cuidado para permitir una mayor investigación.

Los excavadores descubrieron por primera vez que parte del artefacto emergió del material volcánico el 7 de enero de 2021. Semanas más tarde, se reveló todo el carro, milagrosamente intacto a pesar del colapso de partes de la habitación que lo albergaba.

El Parque Arqueológico de Pompeya trasladó el artefacto a su laboratorio para retirar el material volcánico restante. Luego, el parque comenzará un largo proceso de restauración y reconstrucción.

El parque cree que el carro tenía un uso ceremonial, como acompañar festividades, desfiles y procesiones. Este tipo de carro nunca se había encontrado antes en Italia, sino que se asemeja a los hallazgos de Tracia, en el norte de Grecia, dijeron los funcionarios del parque.

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