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Historia destacada de esta semana

El mundo antiguo ya contaba con una economía de mercado y comercio internacional

Un nuevo estudio interdisciplinario indica que la integración del mercado agrícola de la Grecia antigua comenzó siglos antes de la conquista romana, lo que sugiere que los mecanismos que llevaron a un mercado “globalizado” en la zona del Mediterráneo comenzaron mucho antes de lo que se suponía.

Al analizar los núcleos de sedimentos tomados de seis sitios en el sur de Grecia, un equipo internacional de investigadores identificó tendencias en el polen de cereales, olivos y vid que indican cambios estructurales en la producción agrícola entre 1000 aec y 600 de nuestra era. 

En un estudio publicado en The Economic Journal, los investigadores combinan diversos campos de investigación científica para proporcionar evidencia de una economía de mercado en la antigua Grecia caracterizada por una producción agrícola integrada y una importante expansión del comercio.

En el campo de la economía, el concepto de economía de mercado se considera en gran medida un fenómeno moderno. De hecho, se dice que la economía con estructuras de producción y distribución respondiendo a las leyes de la oferta y la demanda se desarrollaron tan recientemente como en el siglo 19.

Pero un estudio reciente de un equipo internacional de investigadores, incluido Adam Izdebski del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, utilizó restos de polen extraídos de los sedimentos con núcleos, para desafiar esta creencia y proporcionar evidencia de una economía de mercado y comercio internacional ya en la antigüedad. 

Utilizando datos disponibles públicamente de la Base de Datos Europea de Polen, así como datos de otros investigadores, los investigadores analizaron seis sitios en el sur de Grecia para medir el cambio del paisaje. Usando la datación por radiocarbono para vincular sus mediciones con el tiempo histórico, los investigadores detectaron cambios en las plantaciones cerca del 1000 aec. 

Ese cambio se produjo al mismo tiempo que un aumento en la proporción de polen de oliva y de vid. Estas tendencias plantean una pregunta importante: ¿por qué los productores locales optaron por plantar aceitunas y vides en lugar de granos de cereales, cuando la demanda de este alimento básico debe haber sido alta y creciente?

Los investigadores argumentan que los datos de polen del sur de Grecia revelan una economía de exportación basada en cultivos comerciales desde el período Arcaico, principalmente a través del cultivo de olivos. Y ese sistema económico habría durado unos 1500 años, hasta el final de la antigüedad y el inicio de la llamada Edad Media.  

"En este artículo presentamos los registros de polen como una nueva fuente de datos cuantitativos en la historia económica antigua", dijo el autor principal Adam Izdebski. 

 

Limpieza de antiguo templo en Egipto revela imágenes de desconocidas constelaciones

Un proyecto de investigación entre la Universidad de Tübingen y el Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto descubrió las inscripciones de 2000 años de antigüedad en un templo en Esna, Egipto. Esas antiguas inscripciones estaban ocultas tras varias capas de hollín y suciedad.

“Los antiguos tallados y jeroglíficos pintados son bastante vibrantes como si estuvieran recién pintados”, dijo el profesor Christian Leitz, quien enseña egiptología en la Universidad Alemana. Las escenas de las tallas representan constelaciones, algunas comúnmente conocidas como Mesekhtiu (osa Mayor) y Sah (Orión).

También hay algunas constelaciones desconocidas como "los gansos de Ra" o "Adpedu n Ra" en honor al dios sol egipcio. Algunas estrellas en las tallas no se han identificado ya que no tenían descripciones que las acompañaran, como la representación única de una constelación con una momia y múltiples símbolos.

El Templo de Esna es un templo grecorromano del siglo I durante el reinado del emperador romano Claudio. Fue redescubierto en el siglo 16 y se utilizó para almacenar algodón, describió Leitz, hasta principios del siglo 19.

Está hecho de piedra arenisca con 24 columnas que sostienen el techo y 18 columnas independientes con coloridas decoraciones vegetales. Los expertos creen que el templo estuvo decorado hasta por 200 años. Su techo es especialmente excepcional por sus inscripciones astronómicas y jeroglíficas. Las inscripciones también son evidencia de creencias religiosas y movimientos de culto en ese momento.

La mayor parte del templo ya ha sido destruida y descuidada, aunque los investigadores aún tienen que determinar las causas. Lo que queda es el vestíbulo o pasillo de paso entre la entrada y el interior del templo.

La parte restante del templo permaneció intacta incluso cuando los lugareños construyeron casas y chozas a su alrededor. Durante la época de Napoleón (finales del siglo 18 y principios del 19), el sitio atrajo a expertos como el egiptólogo francés Serge Sauneron, que realizó los primeros trabajos en la publicación de las inscripciones. Sin embargo, las capas de hollín y excrementos de pájaros le impidieron interpretar las inscripciones.

Los nuevos trabajo se enfocan solamente en limpieza y no incluyen restauración de pinturas o inscripciones. 

Templo de Esna - Fuente: Universidad de Tübingen

Descubren en las Alturas de Golán fortaleza de la época del Rey David

Un complejo fortificado de la época del rey David (Edad del Hierro, siglos 11 al 10 aec) fue recientemente descubierto en excavaciones arqueológicas realizadas por la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) en Hispin, en las Alturas de Golán. El fuerte pudo haber sido construido por el reino de Geshur, un aliado del rey David, que controlaba la región.

La excavación se llevó a cabo antes de la construcción de un nuevo barrio en Hispin (Haspin) y atrajo a muchos voluntarios, incluidos residentes de Hispin y la cercana Nov, así como a jóvenes de las academias premilitares de la zona.

Los directores de excavación de IAA, Barak Tzin y Enno Bron, dijeron que el complejo fue construido en una ubicación estratégica en la pequeña cima de una colina, sobre el cañón El-Al, con vistas a la región, en un lugar donde era posible cruzar el río que existía en aquella época.

Los muros del fuerte de 1,5 metros de ancho, construidos con grandes rocas de basalto, rodeaban la colina. En la excavación se descubrió una gran piedra de basalto con un grabado esquemático de figuras de dos cuernos con brazos extendidos.

En 2019, se encontró una figura tallada similar en una estela de piedra de culto en el Proyecto de Expedición de Betsaida, dirigido por el Dr. Rami Arav de la Universidad de Nebraska, en Betsaida, al norte del Mar de Galilea. La estela se erigió junto a una plataforma elevada (“altar”) adyacente a la puerta de la ciudad. Esta escena fue identificada por el Dr. Arav como una representación del Culto del Dios de la Luna.

La piedra de Hispin estaba ubicada en un estante junto a la entrada, y no una, sino dos figuras estaban representadas en ella. Según los arqueólogos, "es posible que una persona que vio la impresionante estela de Betsaida decidiera crear una copia local de la estela real"

 

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Excavación en Hispin, Israel, de antigua fortaleza del siglo 10 aec. Fotos cortesía IAA

Arqueólogos israelíes encuentran medida de peso de piedra caliza de 2700 años

Arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA, en inglés) han encontrado un peso (o pesa) de piedra caliza de dos shekalim) que data del período del Primer Templo en Jerusalén, Israel, es decir, de hace unos 3000 años. (Shekel, en singular, es la unidad de peso que se usaba en el Israel antiguo. “Shekel” también significa “influencia” y “éxito”.)

“El peso tiene forma de cúpula con una base plana”, dijeron los arqueólogos de la IAA, Dr. Barak Monnickendam-Givon y Dr. Tehillah Lieberman, en un comunicado. 

En la parte superior de la pesa hay un símbolo egipcio grabado que se asemeja a una “G” griega (γ) y que representa la unidad abreviada “shekel”. Dos líneas grabadas indican que el peso es doble, es decir, dos shekalim.

Uno de los usos del sistema de peso en shekel durante el período del Primer Templo fue recaudar un impuesto anual de medio shekel dedicado a los sacrificios y el mantenimiento del Templo. Según hallazgos anteriores, el peso conocido de un solo shekel es de 11,5 gramos, por lo que un doble shekel debería tener 23 gramos, exactamente como este peso.

La precisión del peso da fe de las habilidades tecnológicas avanzadas, así como del peso dado al comercio preciso y al comercio en la antigua Jerusalén, dijeron los investigadores, explicando que en aquella época no se usaban monedas. 

“Durante todo el año y especialmente durante las épocas de peregrinación, el área al pie del Monte del Templo seguramente estará ocupada”, agregaron los dos expertos, subrayando que “los lugareños y los peregrinos habrían cambiado por sacrificios y ofrendas, así como por comida, recuerdos y otros productos".

"Un peso como el descubierto se habría utilizado para medir cantidades precisas de productos en el mercado", concluyeron. 

 

Pesa de piedra caliza. Fuente: IAA

Sello de Apolo de 2000 años de antigüedad revela pluralismo en la antigua Jerusalén

El dios sol, un símbolo de salud y prosperidad, fue el único miembro del panteón pagano utilizado por los judíos durante el período del Segundo Templo, dijo Eli Shukron, arqueólogo a cargo de excavaciones en la Ciudad de David, en Jerusalén. 

El descubrimiento de un anillo de sello raro de 2000 años grabado con el dios griego del sol Apolo da una nueva evidencia de un judaísmo pluralista que caminaba por las calles de la antigua Jerusalén durante el período del Segundo Templo, declaró Shukron al periódico The Times of Israel.

“Nos permite ver una Jerusalén que no era una especie de ciudad ultraortodoxa, era más pluralista”, dijo Shukron, quien está convencido de que el anillo habría adornado el dedo de un judío. El hecho de que un judío eligiera el símbolo de un dios griego “muestra la amplia variedad de prácticas en Jerusalén. Todo el mundo era judío, pero había diferentes grupos y perspectivas”, expresó. 

El sellado de gemas de jaspe marrón oscuro (huecograbado) fue descubierto recientemente en el Proyecto de Cribado Arqueológico en el Parque Nacional del Valle de Tzurim durante el cribado húmedo de tierra tomada de las excavaciones en curso de la Ciudad de David de los cimientos del Muro Occidental.

Shukron dijo que no hay absolutamente ninguna duda de que es Apolo quien está grabado en el pequeño sello de forma ovalada, de 13 milímetros de largo, 11 milímetros de ancho y 3 milímetros de espesor. Por lo general, se habría utilizado como sello de firma en cera de abejas para sellar contratos, cartas, testamentos y bienes o paquetes de dinero, según un comunicado de prensa de la Ciudad de David.

El perfil de Apolo tiene una larga cabellera que se derrama sobre su robusto cuello. Tiene una nariz grande, labios gruesos y un mentón pequeño y prominente, según el comunicado de prensa. El cabello peinado está trenzado por encima de su frente, con largos rizos que llegan hasta el hombro. Todo indica que es Apolo. 

Entonces surge la pregunta, ¿qué está haciendo un bonito barrio judío como la Jerusalén del siglo 1 con un dios griego pagano? Según Shukron, Apolo juega un papel protagónico porque simbolizaba la luz, la salud y el bienestar y el éxito en general, algo a lo que todos generalmente aspiran, explicó, por lo que el símbolo se consideraba "kosher" para estos judíos del Segundo Templo.

Recuperan clavos hallados en 1990 y usados hace 2000 años para crucifixiones en Jerusalén

Los clavos habían aparecido por primera vez después de la excavación en 1990 de un cementerio de Caifás, el sumo sacerdote que organizó un complot para matar a Jesús, según el Nuevo Testamento. Pero después esos artefactos desaparecieron. 

Ahora recuperados (aunque no se sabe exactamente cómo), los fragmentos de clavos que se cree que se usaron en crucifixiones similares a la de Jesucristo tienen madera antigua y fragmentos de hueso, según revela nuevo estudio, informó recientemente The New York Post.

Hace 30 años, los académicos criticaron la sugerencia de que los clavos se habrían usado en crucifixiones, según el informe del New York Post. Y luego se negó que los clavos presentados por el cineasta Simcha Jacobovici en una película en 2011 fueran los mismos antes hallados en la tumba de Caifás.

Pero el nuevo estudio, encabezado por Aryeh Shimron, un geólogo jubilado con sede en Jerusalén, concluyó que los clavos de Jacobovici eran los mismos que se tomaron del sitio de Caifás y que esos clavos “se usaron para crucificar a alguien”.

“Dentro del óxido y los sedimentos adheridos a las uñas, también identificamos y fotografiamos una serie de fragmentos microscópicos de hueso”, dijo Shimron. 

"Creo que la evidencia científica de que los clavos se usaron para crucificar a alguien es realmente poderosa", agregó. 

La película de Jacobovici sigue tres años de investigación durante los cuales Jacobovici presenta sus teorías, algunas basadas en datos empíricos y otras no tanto. La mayoría de los expertos y académicos desestimaron el análisis que Jacobovici hizo de los clavos y algunos incluso lo calificaron de “truco publicitario”.
 
La Autoridad de Antigüedades de Israel, que supervisó la excavación de la tumba de Caifás en Jerusalén, dijo en 2011 en reacción al lanzamiento de la película de Jacobovici que “nunca se había probado más allá de toda duda que la tumba era el lugar de entierro de Caifás”. También dijo que los clavos “se encuentran comúnmente en las tumbas” de esa área.
 
"No hay duda de que el talentoso director Simcha Jacobovici creó una película interesante con un hallazgo arqueológico real en su centro, pero la interpretación que se presenta en esa película no tiene base en hallazgos o investigaciones arqueológicas", dijo hace una década la Autoridad de Antigüedades de Israel.

 

Encuentran en Turquía tumba del antiguo astrónomo griego Arato, citado por Pablo

Arqueólogos trabajando en la antigua ciudad griega de Soli Pompeipolis, en lo que hoy es la provincia sureña de Mersin en Turquía, han descubierto la tumba conmemorativa del poeta y astrónomo griego Arato, que nació en 315 aec y a quien Pablo cita en su visita a Atenas (Hechos capítulo 17) diciendo “Linaje suyo somos”, o en otra traducción, “Descendemos directamente de Dios”. 

La ciudad, ubicada en la antigua región de Paflagonia, todavía era prominente durante la época romana, pero solo fue redescubierta en el siglo 19 con el descubrimiento de las ruinas de Zımbıllı Tepe en la región del Mar Negro.

La tumba del talentoso poeta y astrónomo está siendo excavada por el profesor Remzi Yağcı, quien es el jefe del Departamento de Museología de la Universidad Dokuz Eylül de Turquía.

Según el arqueólogo, el descubrimiento tiene una importancia duradera para la historia de la zona y será de gran interés para los viajeros que deseen ver el monumento. 

En declaraciones a la Agencia de Noticias Anadolu, Yağcı dijo: “Por primera vez, se ha desenterrado una tumba conmemorativa vinculada a la arqueología de la antigua ciudad de Soli Pompeiopolis”. 

“Aparte de las estructuras más familiares, como las calles con columnas, el antiguo puerto, el teatro y la casa de baños, se ha encontrado algo muy singular. Este hallazgo aporta dinamismo a la ciudad antigua y puede influir en el turismo en la región, tanto para los interesados en el patrimonio cultural como para los visitantes en general de la región”, agregó. 

El descubrimiento de las ruinas ha estado en curso desde el 20 de julio de este año, dijo Yağcı. Mostrando fotografías del descubrimiento único, indicó las dos filas de estructuras hexagonales y arcos alrededor de la tumba conmemorativa que habían sido desenterrados por sus trabajadores.

“Este lugar parece un cráter”, explicó, “y tiene un área circular (que podría haber sido utilizada por) un astrónomo. También nos hemos encontrado con una estructura monumental sólida y grande”.

Yağcı agregó que Arato fue ampliamente conocido durante los períodos helenístico y romano y sus obras sobre astronomía, así como su poesía, todavía se leen y estudian hasta el día de hoy. 

Nota de Arqueología Bíblica al Día: El libro más famoso de Arato, Fenómenos (en referencia a fenómenos meteorológicos y astronómicos) fue ampliamente usado en la antigüedad y seguramente formó parte de la biblioteca de estudios de Pablo. 

 

Encuentran arete de oro usado por mujeres egipcias del que sólo se tenían imágenes

Un arete (pendiente) de oro antiguo real que se puede ver representado en algunos de los llamados Retratos de Momias Fayum del Egipto bajo el dominio de los romanos ha sido descubierto en el sureste de Bulgaria por arqueólogos que excavaban la antigua colonia romana Deultum cerca de la ciudad de Debelt, cerca del Mar Negro. Deultum era una colonia romana. 

Los retratos de momias de Fayum son retratos en tablas de madera que se adjuntaron a las momias de los residentes de la clase alta enterrados en Egipto durante la época romana, es decir, del siglo 1 aec hasta el siglo 4. 

Estos retratos de momias se han descubierto en todo Egipto, pero los más famosos se encuentran en la cuenca de Fayum, en Hawara y en la ciudad romana de Antinópolis desde la época del emperador Adriano (117-138). El término "retratos de momias de Fayum" se utiliza tanto como descripción geográfica como estilística.

Se ha descubierto que el pendiente de oro romano descubierto en la ciudad de Deultum, en el sudeste de Bulgaria, parece exactamente igual a los pendientes de mujeres representados en algunos de los retratos de momias de Fayum. Sobre la base de esa similitud, los investigadores búlgaros datan el pendiente en el siglo 2.

La antigua ciudad romana de Deultum (Colonia Flavia Pacis Deultensium) se construyó en el siglo 1 cerca de un asentamiento de la antigua Tracia existente anteriormente llamado Debelt o Develt. Fue colonizado por veteranos militares romanos de la Octava Legión de Augusto (Legio VIII Augusta) cerca del lago Mandra (hoy el embalse de agua de Mandra) donde también tenía un puerto que lo conectaba con el Mar Negro.

 

 

Hallan en Egipto 59 ataúdes antiguos de las pirámides de Saqqara

El Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto anunció recientemente que arqueólogos locales han desenterrado docenas de ataúdes antiguos en una vasta necrópolis al sur de El Cairo.

Khalid el-Anany, ministro de turismo, dijo que se encontraron al menos 59 sarcófagos sellados, con momias dentro de la mayoría de ellos, que habían sido enterrados en tres pozos hace más de 2600 años.

"Considero que este es el comienzo de un gran descubrimiento", dijo el-Anany, y agregó que hay un número desconocido de ataúdes que aún no se han desenterrado en la misma área.

La meseta de Saqqara alberga al menos 11 pirámides, incluida la Pirámide Escalonada de Zozer, junto con cientos de tumbas de funcionarios antiguos y otros sitios que van desde la Primera Dinastía (2920 aec - 2770 aec) hasta el período copto (395-642).

Mostafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, dijo que los estudios iniciales muestran que los ataúdes decorados fueron hechos para sacerdotes, altos funcionarios y élites del Período Tardío Faraónico (664-525 aec).

Waziri, dijo que los arqueólogos también encontraron un total de 28 estatuillas de Ptah-Soker, el dios principal de la necrópolis de Saqqara, y una estatuilla de bronce bellamente tallada de 35 cm de altura del dios Nefertum, con incrustaciones de piedras preciosas. El nombre de su propietario, el sacerdote Badi-Amun, está escrito en su base, agregó.

El sitio de Saqqara es parte de la necrópolis de Memphis, la antigua capital de Egipto, que incluye las famosas pirámides de Giza, así como las pirámides más pequeñas de Abu Sir, Dahshur y Abu Ruwaysh. Las ruinas de Memphis fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en la década de 1970.

 

 

 

Temen que nuevas carreteras dañen antiguas pirámides y tumbas egipcias

La construcción de dos carreteras cerca de las ruinas de la antigua ciudad de Menfis, en Egipto, ha alarmado a arqueólogos locales que temen que el tráfico en las nuevas carreteras dañe los tesoros arqueológicos de la zona y los exponga a robos.

Dos autopistas se construirán cerca de las ruinas de la antigua ciudad de Menfis, la capital del Antiguo Reino de Egipto. Las nuevas carreteras son parte de un plan de infraestructura para desarrollar el área alrededor de la meseta de Giza antes de la tan anticipada inauguración del Gran Museo Egipcio en 2021.

Uno de los caminos cruzará el desierto al sur de la Gran Pirámide de Keops, el único monumento sobreviviente de las siete maravillas del mundo antiguo. La otra ruta pasará entre la pirámide escalonada de Djoser (Zoser) y el área de Dahshur al sur de El Cairo.

Los arqueólogos locales afirman que la carretera cerca de las pirámides traerá congestión, contaminación y daños a los sitios arqueológicos en el área. La construcción de las carreteras había sido suspendida en 1995 tras la intervención de la UNESCO para garantizar la conservación de los sitios arqueológicos de la zona.

La otra carretera, más al sur, también representa una amenaza para la necrópolis (cementerio) y los monumentos de Memphis porque esa antigua ciudad “está llena de tesoros”.

Se cree que Menfis fue fundada en el 3000 aec por el primer rey Menes de Egipto. Menfis era un sitio sagrado para los antiguos dioses egipcios y tiene extraordinarios monumentos funerarios, que incluyen tumbas de piedra, mastabas ornamentadas, templos y pirámides.

La ciudad, cuyas ruinas se encuentran cerca de la ciudad de Mit Rahinah, al sur de Giza, incluye el Templo de Ptah, el dios de la creación y el patrón de la artesanía en el antiguo Egipto. También incluye los templos del sol en Abu Ghurab y Abusir, el templo del dios Apis, el Serapeum, y el templo Heb-Sed en Saqqara.

Hay más de 38 pirámides en Menfis, incluidas las Grandes Pirámides de Giza, un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO. También hay más de 9000 tumbas excavadas en la roca de diferentes períodos históricos, que van desde la Primera Dinastía hasta la Dinastía Treinta y se extienden hasta el Período Grecorromano. 

 

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