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Historia destacada de esta semana

Arqueólogos polacos y croatas hallaron templo romano debajo de iglesia croata del siglo 18

Debajo de la Iglesia de San Daniel en Danilo cerca de Sibenik, Croacia, y construida en el siglo 18, se han encontrado los cimientos de un antiguo templo romano del que hasta ahora nada se conocía. (Sibenik es la ubicación de la antigua ciudad romana de Ridit.)

Para encontrar el templo se usó la tecnología de escaneo aéreo LIDAR. Con esa tecnología, el equipo polaco-croata encontró el marco de la entrada del templo, que probablemente sea todo lo que queda de una antigua columnata. Según los arqueólogos, el templo una vez medía 20 metros por 10 metros y tenía paredes que eran significativamente más grandes de lo que son ahora.

El equipo también encontró un cementerio cercano, que se dice que estuvo en uso entre los siglos 9 al 15. 

El líder de investigación polaco, profesor Fabian Welc del Instituto de Arqueología de la Universidad Cardinal Stefan Wyszyński en Varsovia, dijo que lo más probable es que el templo romano fuera parte de un foro más grande, que alguna vez habría sido la ubicación de varios edificios públicos importantes, incluidos tribunales y oficinas. 

“Los datos que hemos recopilado indican que debajo de la iglesia actual y el cementerio adyacente hay reliquias de un templo, que era parte del foro, la parte más importante de una ciudad romana”, explicó. 

El foro era el centro de la vida social y económica de los habitantes de cada municipium (ciudad) romana. Este foro estaba ubicado en la intersección de las principales arterias de comunicación y también era el punto central de la ciudad.

El cementerio cristiano medieval se construyó directamente sobre los restos de baños romanos, al igual que el enorme edificio adyacente con un patio central y un pórtico rodeado de numerosas salas, puntualizó el profesor Welc.

La investigación arqueológica en el lugar comenzó hace 70 años. El proyecto conjunto polaco-croata comenzó en 2019, con la participación de expertos del Instituto de Arqueología de la Universidad Cardinal Stefan Wyszyński en Varsovia, el Instituto de Arqueología en Zagreb y el museo local.

 

Descubren cientos de momias y una pirámide cerca de la tumba de Tutankamón

A un tiro de piedra de la tumba del rey Tutankamón, los arqueólogos han desenterrado la pirámide de una antigua reina egipcia nunca antes conocida, así como un alijo de ataúdes, momias y artefactos y una serie de túneles interconectados.

Durante los últimos dos años, los arqueólogos han estado trabajando en Saqqara, un sitio arqueológico en Giza, a unas 20 millas (32 kilómetros) al sur de El Cairo. Recientemente, descubrieron un tesoro de ataúdes y momias, que pueden pertenecer a algunos de los generales y asesores más cercanos del rey Tutankamón durante su reinado (1333 aec. hasta su muerte en 1323 aec.).

Los arqueólogos también centraron su atención en una pirámide cercana, que perteneció a Teti, el primer rey de la Sexta Dinastía de Egipto.

"Teti fue adorado como un dios en el período del Nuevo Reino, por lo que la gente quería ser enterrada cerca de él", dijo Zahi Hawass, un conocido egiptólogo que está trabajando en la excavación y que anteriormente se desempeñó como Ministro de Antigüedades de Egipto.

"Sin embargo, la mayoría de los entierros conocidos en Saqqara anteriormente eran del Reino Antiguo o del Período Tardío. Ahora hemos encontrado 22 pozos [interconectados], que van desde 30 a 60 pies [9 a 18 metros de profundidad], todos con entierros del Nuevo Reino”, explicó. 

Enterrado dentro de estos pozos, los arqueólogos encontraron un "enorme sarcófago de piedra caliza" junto con 300 “hermosos ataúdes” del período del Nuevo Reino. No se sabía que los entierros del Nuevo Reino fueran comunes en esa área, dijo Hawass.

"Los ataúdes tienen rostros individuales, cada uno único, que distingue entre hombres y mujeres, y están decorados con escenas del Libro de los Muertos [un texto funerario del antiguo Egipto]. Cada ataúd también tiene el nombre del difunto y, a menudo, muestra a los Cuatro Hijos de Horus, que protegían los órganos de los difuntos”, añadió.

Arqueólogos elementos hogareños y otros artefactos en una casa romana enterrada

Un equipo de arqueólogos está desenterrando una casa que alguna vez fue propiedad de una familia de élite que vivía en la antigua ciudad romana de Falerii Novi, unos 50 kilómetros al norte de Roma. La excavación fue impulsada por el descubrimiento de extensas ruinas supervivientes gracias a la tecnología de radar de penetración terrestre.

Monedas, clavos, herramientas, vasijas de vidrio y bronce y cerámica importada de África se encuentran entre los objetos que se han encontrado hasta ahora en la antigua gran residencia.

Seth Bernard, profesor de clásicos de la Universidad de Toronto, ha estado liderando un equipo de estudiantes de doctorado con el objetivo de arrojar luz sobre la vida cotidiana de los habitantes de la ciudad que se fueron hace mucho tiempo.

“Es esa experiencia del día a día que podemos comenzar a reconstruir de una manera que nunca hemos hecho previamente”, dijo Bernard en un comunicado emitido por la Universidad de Toronto.

Usando una variedad de picos y palas, el equipo ha desenterrado hasta ahora de la arcilla roja circundante lo que Bernard denominó "el Tupperware de la antigüedad": fragmentos de cerámica que se pueden analizar para averiguar dónde se hicieron y cuándo.

“A partir de ese tipo de cosas, puedes comprender las rutas de producción, los patrones de consumo y las redes de redes económicas que se unen a ese lugar”, explicó Bernard.

“[Los artefactos] son más importantes por la información que nos brindan que por su valor intrínseco”, dijo Bernard. “Siempre es divertido encontrar algo genial, pero también me gusta desarrollar esa narrativa y comprender la actividad humana en ese lugar”.

También se recolectaron muestras de suelo y polen que están revelando nueva información sobre las prácticas agrícolas en el área y si se importaron alimentos.

La momificación comenzó en Egipto mil años antes de lo que se creía

La ciencia detrás de la momificación en Egipto es alrededor de mil años más antigua de lo que se pensaba, según nueva evidencia. Los avanzados procesos de embalsamamiento utilizados en la preservación del cuerpo de un egipcio llamado Khuwy muestran claramente que los egipcios habían desarrollado la ciencia de la momificación mucho antes de lo que se creía.

El cuerpo Khuwy, un aristócrata de alto rango, se descubrió en 2019 y es una de las momias egipcias más antiguas jamás descubiertas, según una nueva investigación. La momia se remonta al período del Reino Antiguo de la historia egipcia, que duró desde el 2700 al 2200 aec, es decir,  hace 4700 años.

Hasta ahora, se creía que el drapeado de lino exquisitamente tejido y las finas resinas utilizadas en el proceso de momificación de Khuwy se habían desarrollado al menos mil años después del momento del embalsamamiento de Khuwy.

La profesora Salima Ikram, jefa de egiptología de la Universidad Americana de El Cairo, quien es una de las principales expertas en la historia de la momificación, le dijo a The Observer que "si se trata de una momia del Reino Antiguo, todos los libros sobre momificación y la historia del Reino Antiguo de Egipto tendrán que ser revisados.”

“Esto cambiaría por completo nuestra comprensión de la evolución de la momificación”, señaló. "Los materiales utilizados, sus orígenes y las rutas comerciales asociadas con ellos tendrán un impacto dramático en nuestra comprensión del Antiguo Reino de Egipto".

"Hasta ahora, habíamos pensado que la momificación del Reino Antiguo era relativamente simple, con una desecación básica, no siempre exitosa, sin extirpación del cerebro y solo extirpación ocasional de los órganos internos", explicó. “De hecho, se prestó más atención a la apariencia exterior del difunto que al interior”.

“Además, el uso de resinas es mucho más limitado en las momias del Reino Antiguo registradas hasta ahora”, agregó. “Esta momia está repleta de resinas y textiles y da una impresión de momificación completamente diferente. De hecho, se parece más a las momias encontradas 1000 años después”, concluyó. 

Encuentran el mapa estelar completo más antiguo del mundo en un manuscrito medieval

Investigadores afirman haber descubierto un fragmento del mapa estelar completo más antiguo del mundo. Y la evidencia apunta a que el mapa fue hecho por Hiparco, el "padre de la astronomía científica".

Se cree que el segmento del mapa, que se encontró debajo del texto en una hoja de pergamino medieval, es una copia del catálogo de estrellas perdido desde el siglo 2 aec., cuando el astrónomo griego Hiparco hizo el primer intento conocido de cartografiar todo el cielo nocturno. 

El fragmento estaba escondido debajo de nueve hojas, o folios, del Codex Climaci Rescriptus religioso en el Monasterio de Santa Catalina en la Península del Sinaí en Egipto.

El códice es un palimpsesto, lo que significa que los escritos originales han sido raspados de su pergamino para dar paso a una colección de textos cristianos palestinos en arameo que cuentan historias del Antiguo y Nuevo Testamento. 

Los investigadores pensaron que incluso los textos cristianos anteriores estaban enterrados debajo de las páginas, pero las imágenes multiespectrales revelaron algo más sorprendente: números que indican, en grados, la longitud y el ancho de la constelación Corona Borealis y las coordenadas de las estrellas ubicadas en sus esquinas más alejadas. 

Los investigadores publicaron sus hallazgos el 18 de octubre en el Journal for the History of Astronomy.

"Estaba muy emocionado desde el principio", dijo el investigador principal del estudio, Victor Gysembergh, historiador de la ciencia en el Centro Nacional Francés de Investigación Científica (CNRS) en París. "Quedó claro de inmediato que teníamos coordenadas estelares".

El entusiasmo de los investigadores creció cuando las coordenadas precisas les permitieron estimar la fecha en que se escribieron las coordenadas: aproximadamente 129 a.C. cuando Hiparco era un astrónomo veterano que estudiaba los cielos nocturnos.

Hiparco (alrededor de 190 a 120 aec.) pasó gran parte de sus últimos años realizando observaciones astronómicas desde la isla de Rodas. 

No queda mucha documentación de su vida, pero los textos históricos le atribuyen una serie de avances científicos impresionantes, como modelar con precisión los movimientos del sol y la luna; inventar una escala de brillo para medir las estrellas; desarrollar aún más la trigonometría; y posiblemente inventando el astrolabio, un dispositivo portátil en forma de disco que puede calcular las posiciones precisas de los cuerpos celestes.

En el año 134 aec, Hiparco vio algo sorprendente en el cielo nocturno: en un espacio previamente vacío, una nueva estrella había aparecido.

El "movimiento de esta estrella en su línea de resplandor lo llevó a preguntarse si esto era un hecho frecuente, si las estrellas que creemos que están fijas también están en movimiento", Plinio el Viejo, un famoso naturalista y comandante militar de los primeros Imperio Romano, escribió en su libro "Historia Natural". 

"Y, en consecuencia, hizo algo audaz, que sería reprobable incluso para Dios: se atrevió a programar las estrellas para la posteridad, y marcó los cuerpos celestes por nombre en una lista, ideando una maquinaria por medio de la cual indicar sus diversas posiciones y magnitudes…”

Fotos de drones revelan una ciudad mesopotámica temprana hecha de islas pantanosas

Un “ojo” que penetra en el suelo desde el cielo ha ayudado a rehidratar una antigua ciudad del sur de Mesopotamia, etiquetándola como “la Venecia de la Medialuna Fértil.”

Identificar la naturaleza acuática de esta metrópolis temprana tiene implicaciones importantes sobre cómo floreció la vida urbana hace casi 5000 años entre los ríos Tigris y Éufrates, donde se encuentra el actual Irak.

Los datos de teledetección, en su mayoría recopilados por un dron especialmente equipado, indican que un vasto asentamiento urbano llamado Lagash consistía en gran parte en cuatro islas pantanosas conectadas por vías fluviales, dijo la arqueóloga y antropóloga Emily Hammer de la Universidad de Pensilvania. 

Estos hallazgos agregan detalles cruciales a una visión emergente de que las ciudades del sur de Mesopotamia no se expandieron, como se pensaba tradicionalmente, desde los templos y los distritos administrativos hacia las tierras de cultivo irrigadas que estaban rodeadas por una sola muralla, informa Hammer en el número de diciembre del Journal of Anthropological Archaeology (Anuario de Arqueología Antropológica).

"Podría haber habido múltiples formas de evolución para que Lagash fuera una ciudad de islas pantanosas a medida que la ocupación humana y el cambio ambiental remodelaron el paisaje", explicó Hammer.

Debido a que Lagash no tenía un centro geográfico o ritual, cada sector de la ciudad desarrolló prácticas económicas distintivas en una isla pantanosa individual, muy parecida a la posterior ciudad italiana de Venecia, sospecha. Por ejemplo, las vías fluviales o los canales atravesaban una isla pantanosa, donde pudo haber predominado la pesca y la recolección de juncos para la construcción.

Otras dos islas pantanosas de Lagash muestran evidencias de haber sido bordeadas por muros cerrados que encerraban calles de la ciudad cuidadosamente diseñadas y áreas con grandes hornos, lo que sugiere que estos sectores se construyeron en etapas y pueden haber sido los primeros en ser colonizados. Es posible que allí se desarrollaran cultivos y actividades como la alfarería.

Descubren en Grecia estatua de Hércules de 2000 años de antigüedad

Arqueólogos de la Universidad Aristóteles (Grecia) descubrieron en excavaciones en la moderna ciudad de Filipo una estatua en muy buen estado del dios romano Hércules, teniendo en cuenta que tiene casi 2000 años. El dios es conocido por su súper fuerza y eso queda reflejado en sus estatuas. 

Hércules, hijo de Zeus en la mitología griega, a menudo se representa con una capa de piel de león sobre el brazo y sosteniendo un garrote. Aunque la estatua está hecha pedazos, el equipo de profesores y estudiantes encontró cada uno de estos elementos, lo que les ayudó a identificar el artefacto antiguo como una estatua de Hércules cuando era joven. 

Según un comunicado de prensa del Ministerio de Cultura y Deportes de Grecia, el equipo encontró la estatua entre las ruinas de un edificio que data del siglo 8 o del siglo 9 de nuestra era. La estatua en sí probablemente ya tenía cientos de años en aquel entonces. Esto proporciona información sobre cómo la gente decoraba edificios importantes hace unos 1200 años: lo hacía con antiguas estatuas griegas.

El equipo de la Universidad Aristóteles está excavando áreas de la antigua ciudad griega de Filipos, que alguna vez fue parte de los imperios romano y bizantino. Los arqueólogos todavía encuentran estatuas de dioses romanos que tienen miles de años en las ciudades modernas que alguna vez estuvieron dentro de los límites de esos imperios. 

 

Descubren en Saqqara el sarcófago del “jefe del tesoro” del faraón Ramsés II

Los arqueólogos que excavan Saqqara, una antigua necrópolis al sur de El Cairo, han desenterrado un sarcófago de 3200 años de antigüedad elaborado con granito rosa. El ataúd pertenecía a Ptah-M-Wia, un funcionario de alto rango que ostentaba múltiples títulos administrativos durante el reinado de Ramsés II, según un comunicado del Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto.

La momia de Ptah-M-Wia ya no estaba cuando los arqueólogos de la Universidad de El Cairo descubrieron su sarcófago vacío. La tapa del ataúd estaba rota, lo que sugiere que los ladrones de tumbas sacaron los restos, probablemente en la antigüedad. Rastros de resina en el sarcófago atestiguan que alguna vez contuvo un cuerpo momificado.

Mustafa Waziri, que supervisa el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, dijo que los jeroglíficos inscritos en el sarcófago indican que Ptah-M-Wia era un "secretario real, supervisor jefe de ganado y jefe del tesoro" en el templo funerario de Ramsés en Tebas. El funcionario también estaba a cargo de las "ofrendas divinas a todos los dioses del Alto y Bajo Egipto".

En declaraciones preparadas, Waziri le adjudicó “gran importancia” al hallazgo de la tumba debido a la “cercada relación” entre Ptah-M-Wia y Ramsés, quien gobernó aproximadamente entre 1292 y 1190 aec. 

La tumba de Ptah-M-Wia se encuentra en una sección de Saqqara que alberga los entierros de destacados funcionarios del Nuevo Reino, incluido el embajador real Basir, el comandante militar Eurkhi y el alcalde de Memphis Ptah-Mas.

Los arqueólogos descubrieron la tumba de Ptah-M-Wia el año pasado, pero solo ahora han descubierto su sarcófago. El ataúd es el último de una serie de sorprendentes descubrimientos realizados en Saqqara en los últimos años.

En mayo pasado se descubrieron 250 sarcófagos y 150 estatuas de bronce en el antiguo lugar de enterramiento. A fines de 2020, se descubrieron más de 100 ataúdes de madera intactos con jeroglíficos y momias bien conservadas en su interior. Los expertos también desenterraron estatuas talladas, gatos momificados y numerosas obras de arte.

Descubren en Israel cueva de “congelada en el tiempo” de la época de Ramsés II

Arqueólogos en Israel han descubierto una cueva "excepcional" que los antiguos sellaron hace unos 3300 años, dejando allí funerarios y posiblemente entierros humanos. La cueva está “a solo unos metros” de una playa al sur de Tel Aviv.

El uso de la cueva se remonta a la época del faraón Ramsés II, que reinó desde alrededor de 1279 aec hasta 1213 aec. Su territorio incluyó lo que hoy es Israel, informó la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) en un comunicado. De hecho, durante la época de Ramsés II, Egipto controlaba un imperio que se extendía desde el actual Sudán hasta Siria.

Los trabajadores de la construcción que operaban una excavadora mecánica en el Parque Nacional de la Playa de Palmahim descubrieron la cueva cuando la máquina penetró inesperadamente en el techo de la cueva.  Por eso, llamaron a los arqueólogos de la IAA. 

El equipo descendió por una escalera a la cueva oscura que "parecía haberse congelado en el tiempo", con artículos de cerámica y bronce cuidadosamente dispuestos, artefactos a menudo asociados con las ceremonias funerarias, según el comunicado. Se pensaba en aquella época que tales bienes ayudaban al difunto en el más allá.

Los arqueólogos encontraron docenas de vasijas de cerámica, incluidos cuencos profundos y poco profundos, algunos pintados de rojo, así como cálices (copas con bases anchas), ollas, frascos de almacenamiento y lámparas para iluminación, dijo el equipo en el comunicado.

Algunas de las artesanías de la cueva no eran locales. Algunas de las vasijas de cerámica se fabricaron en Siria, Líbano y Chipre, dijo Eli Yannai, arqueólogo de la IAA, en el comunicado. El equipo planea analizar cualquier resto orgánico en los recipientes para obtener más información sobre lo que pudo haber dentro de ellos.

La cueva también contenía puntas de flecha de bronce que, según su orientación, probablemente estaban en un carcaj que se descompuso desde entonces.

"Este es un descubrimiento único en la vida", dijo Yannai en el comunicado. "Es extremadamente raro encontrarse con un 'set de película de Indiana Jones': el suelo de una cueva con vasijas intactas durante 3300 años, desde finales de la Edad del Bronce, aproximadamente en la época del poderoso rey Ramsés II".

Yannai agregó que debido a que la cueva estaba sellada, gran parte de ella no fue saqueada. Por eso, dijo "esta cueva puede proporcionar una imagen completa de las costumbres funerarias de la Edad del Bronce Final",

Investigadores reconstruyen la vida diaria de una antigua ciudad romana

Desde monedas pequeñas hasta piezas diminutas de cerámica e incluso terrones de tierra, Seth Bernard y un grupo de estudiantes graduados de la Universidad de Toronto están desenterrando una historia sobre cómo vivió y respiró a lo largo del tiempo una ciudad romana fundada en 241 antes de nuestra era

"Lo que quiero es el día a día, cómo era: las conexiones que vinculan a la gente del campo con la gente de la ciudad", dice Bernard, profesor asociado en el departamento de clásicos de la Facultad de Artes y Ciencias. "Y es solo esa experiencia del día a día que podemos comenzar a reconstruir de una manera que nunca habíamos hecho".

Bernard es parte de un equipo internacional de académicos que exploran "Falerii Novi", una ciudad antigua ubicada a unos 50 kilómetros al norte de Roma.

Como parte de un proyecto de cinco años, Bernard colabora con colegas de la Universidad de Harvard y la Escuela Británica de Roma, así como la Universidad de Ghent en Bélgica El proyecto funciona por concesión de la Superintendencia de Arqueología de la provincia de Viterbo y el sur de Etruria.

Además de partes de las murallas originales de la ciudad que aún se mantienen en pie, el sitio es una pintoresca planicie plana de campos agrícolas y olivares. Pero enterrada debajo hay una historia fascinante de una ciudad fundada hace más de 2000 años que, en su apogeo, fue el hogar de unas 15.000 personas.

"[Los artefactos] son ​​más importantes por la información que nos brindan que por su valor intrínseco. Siempre es divertido encontrar algo genial, pero también me gusta desarrollar esa narrativa y comprender la actividad humana en ese lugar.

 

Seth Bernard y su equipo de estudiantes graduados frente a una trinchera en Falerii Novi, una ciudad antigua ubicada a unos 50 kilómetros al norte de Roma. Crédito: Emlyn Dodd

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