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Historia destacada de esta semana

Descubren en Arabia Saudita inscripción cuneiforme del último rey de Babilonia

Una inscripción de hace 2550 años, escrita con el nombre de Nabonido, el último rey de Babilonia, ha sido descubierta tallada en piedra de basalto en el norte de Arabia Saudita, anunció recientemente la Comisión Saudita de Turismo y Patrimonio Nacional de ese país.

La inscripción incluye un grabado en la parte superior de la inscripción muestra al rey Nabonido sosteniendo un cetro junto con otras cuatro imágenes que incluyen una serpiente, una flor y una representación de la luna, dijo la comisión en un comunicado, señalando que estos símbolos probablemente tengan un significado religioso.

Estos grabados van seguidos por debajo de unas 26 líneas de texto cuneiforme que los expertos de la comisión están descifrando actualmente. Esta es la inscripción cuneiforme más larga jamás encontrada en Arabia Saudita, dice el comunicado.

La inscripción fue encontrada en Al Hait (antes llamado Fadak) en la región de Hail en el norte de Arabia Saudita.

Rey Nabonido

Queda por ver qué nueva información proporcionará esta inscripción sobre el rey Nabonido (reinado del 555 al 539 aec). El Imperio Babilónico se extendía desde el Golfo Pérsico hasta el Mar Mediterráneo, y al comienzo del reinado de Nabonido conquistó parte de lo que ahora es Arabia Saudita y finalmente eligió vivir en Tayma, una ciudad en lo que hoy es Arabia Saudita, hasta alrededor de 543 aec.

Por qué Nabonido eligió vivir en lo que ahora es Arabia Saudita durante un período prolongado de tiempo es un tema de debate entre los historiadores, y algunos expertos dicen que los conflictos entre Nabonido y los sacerdotes y funcionarios de Babilonia es una razón probable.

Al final del reinado de Nabonido, el Imperio Babilónico fue atacado por el Imperio Persa, que estaba dirigido por el rey Ciro el Grande; La ciudad de Babilonia fue capturada por los persas en 539 a. C. y el imperio babilónico se derrumbó. El destino de Nabonido después del colapso no está claro.

Fuente: Agencia de Prensa Saudita

Arqueólogos israelíes encuentran inscripción alfabética de hace 3100 años

La inscripción recién descubierta, que estaba escrita con tinta en una jarra, lleva el nombre "Jerubbaal" en escritura alfabética y se remonta al 1100 aec, es decir, la época de los jueces bíblicos. La inscripción antigua se encontró dentro de un pozo de almacenamiento en Khirbat er-Ra'I, un sitio arqueológico a unos 3 km al noroeste de Tel Lachish en Israel. 

El texto estaba escrito con tinta en una pequeña vasija de cerámica personal que contiene aproximadamente un litro, y bien puede haber contenido aceite, perfume o medicina. El texto contiene cinco letras casi completas y restos de otras letras.

"El nombre 'Jerubbaal' es familiar de la tradición bíblica en el Libro de los Jueces como un nombre alternativo para el juez Gedeón ben Yoash", dijeron en un comunicado el profesor Yossef Garfinkel del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea y el Dr. Saar Ganor de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

En la tradición bíblica, se recuerda Jerubbaal (Gedeón) como triunfante sobre los madianitas, que solían cruzar el Jordán para saquear cultivos agrícolas. Según la Biblia, Gedeón organizó un pequeño ejército de 300 soldados y atacó a los madianitas por la noche cerca de Ma‘ayan Harod.

En vista de la distancia geográfica entre la Sefela y el valle de Jezreel, esta inscripción puede referirse a otro Jerobaal y no al Gedeón de la tradición bíblica, aunque no se puede descartar la posibilidad de que la jarra perteneciera al juez Gedeón.

"En cualquier caso, el nombre Jerobaal era evidentemente de uso común en la época de los Jueces Bíblicos", dijeron Garfinkel y Ganor. 

Las inscripciones del período de los jueces son extremadamente raras y casi sin paralelo en la arqueología del pasado de Israel.

Abren a turistas un edificio público palaciego de 2000 años de antigüedad en Jerusalén

Un enorme edificio que acogió funciones públicas y quizás reuniones del gobierno de la ciudad en la antigua Jerusalén se está reabriendo al público unos 2000 años después de su construcción.

La estructura recién excavada, ubicada junto al Muro Occidental de la capital israelí, consta de dos salones idénticos y elaboradamente decorados donde los dignatarios pueden haberse reunido mientras visitaban la ciudad y el Segundo Templo.

“Este es, sin duda, uno de los edificios públicos más magníficos del período del Segundo Templo jamás descubierto fuera de los muros del Monte del Templo en Jerusalén”, dijo la líder de excavación, Shlomit Weksler-Bdolah. en un comunicado.

El arqueólogo británico Charles Warren identificó por primera vez el edificio en el siglo 19. Las excavaciones y los esfuerzos para recuperar completamente la estructura avanzaron intermitentemente durante los siguientes 150 años aproximadamente. Aunque los arqueólogos anteriormente creían que el centro público se construyó bajo la dinastía asmonea (aproximadamente del 143 al 37 aec), ahora se determinó que data de entre el 20 y el 30 de nuestra era.

Los expertos llegaron a las nuevas fechas después de levantar algunos de los pisos antiguos del edificio y realizar la datación por carbono en materiales orgánicos. También encontraron monedas y piezas de cerámica que contenían pistas sobre el momento de la construcción.

Weksler-Bdolah dijo que su equipo no excavó por completo el sitio porque querían preservar otras estructuras en el área, que está repleta de arquitectura antigua históricamente significativa.

"Cada edificio es importante. No podemos desarmar todos los edificios", afirmó. 

¿Por qué no hay caminos marcados en el mapa Madaba, el más antiguo de Tierra Santa?

En el siglo 6, se creó el mapa más antiguo que representa la Tierra de Israel, el único mapa del primer milenio que representa un país en su totalidad, pero ¿para qué sirvió?

Conocido como el mapa de Madaba y elaborado a partir de teselas de mosaico, fue descubierto en la ciudad de Madaba en Jordania en 1884. El original, que tenía más de 20 metros (65 pies) de largo y había sido creado para una iglesia, representaba el Tierra Santa entera, con Jerusalén en su centro.

El mapa de Madaba era novedoso por el hecho de que representaba un nuevo tipo de medio visual: una descripción gráfica de todo un país, una de las características más llamativas era que no mostraba carreteras. El mapa muestra cadenas montañosas, ríos, arroyos, símbolos arquitectónicos que representan ciudades y lugares sagrados.

Los lugares sagrados están representados a través de estructuras simples con techos rojos, probablemente representaciones simbólicas de iglesias que existieron allí. Las ciudades están representadas a través de una variedad de símbolos que insinúan su importancia variable. Los títulos griegos señalan principalmente nombres de lugares, pero también hay inscripciones breves que asocian lugares particulares con eventos bíblicos específicos.

Las inscripciones crean una narrativa que parecía tener dos objetivos: colocar el pasado de las Escrituras en el espacio geográfico de la tierra y conceptualizar esa tierra como un espacio sagrado. El original, que tenía más de 20 metros de largo y había sido creado para una iglesia, representaba toda Tierra Santa, con Jerusalén en el centro.

Cuando las inscripciones están categorizadas por contenido, se encuentra que describen cuatro tipos de ubicaciones: lugares vinculados a la presencia divina; lugares donde ocurrieron milagros; sitios donde operaban figuras bíblicas; y las tumbas de figuras bíblicas y mártires.

Todo esto insinúa que el país representado en el mapa es una tierra en la que Dios reveló su presencia y poder, una tierra que es santa en virtud del hecho de que figuras bíblicas actuaron allí en el pasado y todavía es santa hasta el día de hoy debido a la presencia de sus restos.

Aumento del nivel del mar en la costa israelí hace 3800 años desconcierta a arqueólogos

En Tel Dor hace 3800 años, el nivel relativo del mar era 2,5 metros más bajo de lo que es ahora. De repente, comenzó a aumentar rápidamente en el período helenístico. 

Por lo general, se asume que el nivel del mar global se ha mantenido estable durante unos 7.000 años, es decir, durante la existencia de la civilización humana moderna. También asumimos que, dado que los océanos del mundo están interconectados, cuando el nivel del mar aumenta, lo hace en todas partes.

Un equipo multinacional de arqueólogos y científicos está reevaluando la historia del cambio del nivel del mar en el Mediterráneo oriental basándose en excavaciones submarinas y fotogrametría en sitios de la costa israelí del Carmelo.

Los nuevos hallazgos, publicados recientemente en la revista de código abierto PLOS ONE, se basan en construcciones arqueológicas cerca de Tel Dor que se remontan a la Edad del Bronce Medio hace aproximadamente 3800 años hasta el final del período romano (hace 1800 años). 

“Nuestras observaciones y análisis de edificios e infraestructura sumergidos nos han permitido establecer un nivel del mar relativo más confiable para la costa del Carmelo y el Levante Sur”, dijo el investigador principal Assaf Yasur-Landau, director del Instituto Leon Recanati de Estudios Marítimos de la Universidad de Haifa.

"Comprender el cambio del nivel del mar es fundamental porque esta costa ha estado habitada continuamente durante miles de años", agregó. 

"Este es el primer estudio de los niveles del mar en Israel que incluyó nuevos datos sobre los períodos históricos críticos de la Edad del Hierro a los períodos helenísticos para los cuales casi no existían datos antes", explicó la coautora Dorit Sivan, profesora de la Universidad de Haifa y pionero de la investigación arqueológica del nivel del mar en Israel. 

Otras instituciones que participaron en el proyecto fueron la Universidad de California en San Diego, la Universidad de Bolonia y el Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología de Italia.

 

 

Agricultor de Egipto descubre losa relacionada con faraón egipcio de hace de 2600 años

Un agricultor que vive cerca de Ismailia en Egipto ha descubierto una estela (tabla de piedra con inscripciones) de 2600 años erigida por el faraón Apries, que gobernó desde aproximadamente el 589 aec hasta el 570 aec, informó recientemente el Ministerio de Antigüedades de Egipto.

El granjero encontró esta antigua losa de arenisca mientras preparaba su tierra para el cultivo, a unas 62 millas (100 kilómetros) al noreste de El Cairo. El hombre se comunicó con la Policía de Turismo y Antigüedades y luego expertos determinaron que la estela tiene 91 pulgadas (230 centímetros) de largo, 41 pulgadas (103 cm) de ancho y 18 pulgadas (45 cm) de grosor.

En la parte superior de la estela hay una talla de un disco solar alado (un disco que a veces se asociaba con el dios sol Ra) con un cartucho del faraón Apries, seguidas de 15 líneas de escritura jeroglífica debajo de eso, dice el comunicado oficial.  

Apries, también conocido como Wahibre Haaibre, reinó durante la 26ª dinastía de Egipto (688 a 525 aec), una época en la que Egipto era independiente y su capital se encontraba a menudo en Sais, en el norte de Egipto.

Se están realizando gestiones para traducir la estela. Mostafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, dijo que la estela parece estar relacionada con una campaña militar que Apries emprendió al este de Egipto.

El historiador griego Herodoto (vivió aproximadamente del 484 a 425 aec) afirmó que Apries luchó en una guerra perdida contra los fenicios que dejó muchos soldados egipcios muertos y provocó una guerra civil en Egipto que finalmente llevó a Apries a ser asesinado y reemplazado como faraón por un hombre llamado Amasis.

No está claro si la estela ahora encontrada se relaciona con esos eventos.

Arqueólogos encuentran sello de 7000 años de antigüedad en el norte de Israel

Hecha miles de años antes de la aparición de la escritura, la impresión de arcilla ahora descubierta contiene dos sellos diferentes y es la más antigua encontrada en Israel. Se cree que pudo haber sido utilizada para proteger las riquezas de la aldea neolítica.

El sello, hallado en Tel Tsaf (una aldea prehistórica en el norte de Israel) es anterior a la invención de la escritura.

El descubrimiento más antiguo de este tipo en Israel, el sellado da fe de una forma primitiva de administración ya en el período Calcolítico Medio, informa un equipo de arqueólogos de la Universidad Hebrea de Jerusalén en la revista Levant. También es el primer signo de administración que se identifica en Israel.

Para ser claros, se han encontrado sellos más antiguos en Mesopotamia que datan de hace 8.500 años, pero no se han encontrado impresiones de sellos de esa época. Por eso, el sello hallado en Israel se destaca a pesar de que no queda mucho de él: tiene menos de una pulgada de ancho.

De color gris oscuro y evidentemente quemado, quizás inadvertidamente, este remanente de un sello una vez más grande tenía las impresiones no de uno sino de dos sellos, dicen los autores Michael Friekman y David Ben-Shlomo (entonces, estudiantes dirigidos por el profesor Yosef Garfinkel; ahora, en la Universidad de Ariel). Puede haber estado relacionado con alguna forma de actividad comercial que involucra a dos personas diferentes, plantea la hipótesis.

En realidad, se encontraron alrededor de 150 sellados de aproximadamente la misma época en Tel Tsaf, Garfinkel le dice a al diario Haaretz, pero este fue el único marcado con un sello y, de hecho y más importante, con dos sellos diferentes.

¿Qué tipo de ensaladas comían los cananeos?

Los investigadores analizaron más de 3500 restos de plantas e identificaron el trigo asiático, lentejas, pistachos, guisantes, higos, aceitunas, lino, cebada y uvas, entre otros elementos que los cananeos usaban en sus ensaladas.

Hace unos 4500 años, los habitantes cananeos de la ciudad de Gath comían además higos, aceitunas, trigo, cebada, uvas y muchas otras especies que se han considerado símbolos de la tierra de Israel desde la época de la Biblia hasta la actualidad.

Ubicada en el centro de lo que hoy es Israel, a unos 35 kilómetros al noroeste de Hebrón, entre las estribaciones de Judea y la llanura costera del sur, Gath (ahora Tell es-Safi) aparece de manera prominente en la Biblia en eventos que tuvieron lugar varios siglos después, por ejemplo, por ser la ciudad de origen del gigante Goliat.

Ahora, una nueva investigación macrobotánica ha ofrecido conocimientos sin precedentes sobre la vida cotidiana de sus residentes de Gath. 

Durante el período conocido como la Edad del Bronce Antigua, Gath  pasó por algunas transformaciones importantes, según Suembikya Frumin, del Departamento de Estudios y Arqueología de la Tierra de Israel en la Universidad de Bar-Ilan,

Frumin fue el autor principal de un artículo publicado en el último número de la Revista de Ciencias Arqueológicas, junto con los académicos de Bar-Ilan Aren Maeir, director de excavaciones en el sitio, Ehud Weiss, Yoel Melamed y Haskel J. Greenfield de la Universidad de Manitoba.

“Esta es la primera vez que miramos asentamientos enormes, verdaderas ciudades fortificadas rodeadas de gruesos muros”, expresó. "Tratamos de entender cómo era esta forma de organización comunal".

Para ello, los investigadores analizaron los conjuntos de plantas encontrados en los niveles relevantes del sitio.

Los hallazgos botánicos, en su mayoría semillas carbonizadas y otros restos de plantas, permitieron a los investigadores comprender no solo qué tipo de comida comían los antiguos cananeos, sino también cómo calentaban sus casas, dónde estaban ubicados sus campos, las estaciones de los cultivos, cómo el trabajo se dividió entre la agricultura y la ganadería, y cómo Gath se relacionaba con las rutas comerciales contemporáneas.

Fuente: The Jerusalem Post

Arqueólogos israelíes descubren lo que comían realmente los antiguos judíos

El análisis de huesos de pescado desenterrados en todo Israel sugiere que la observancia de kashrut (leyes judías sobre alimentos permitidos y uso de objetos rituales) solo comenzó a finales del período del Segundo Templo (o Templo de Herodes), siglos después de que se escribiera la Biblia.

Un estudio de huesos de pescado desenterrados en sitios arqueológicos en todo Israel muestra que los judíos de la antigüedad comían comúnmente mariscos no kosher, aparentemente ignorando la prohibición bíblica de tal comida durante siglos.

Los antiguos israelitas aparentemente se deleitaron con bagres, tiburones y otros peces “tabú” durante todo el período del Primer Templo, incluidos los días del reino de David y Salomón, y hasta bien entrada la era del Segundo Templo. 

Solo desde el comienzo del período romano, en el siglo 1 aec existe una clara evidencia arqueológica de que los judíos evitaban el pescado prohibido, concluye el estudio publicado en la Revista del Instituto de Arqueología de la Universidad de Tel Aviv.

El estudio se basa en la minuciosa identificación de unas 21.000 espinas de pescado que abarcan más de 2000 años, desenterradas durante las últimas décadas en 30 sitios arqueológicos, incluida Jerusalén, la capital del reino bíblico de Judá.

“Lo que nos llamó la atención de inmediato fue que en períodos en los que supuestamente ya existían las leyes bíblicas, la gente consumía pescado no kosher”, dijo Omri Lernau, investigador de la Universidad de Haifa y experto en el estudio de espinas de pescado antiguas. 

El descubrimiento ayuda a responder preguntas sobre cuándo los antiguos israelitas comenzaron a observar la prohibición bíblica de comer pescado sin escamas y sin aletas. 

"Cuando los eruditos analizan el judaísmo primitivo, a menudo miran textos que fueron escritos por los estratos intelectuales de la antigua sociedad judía y no reflejan necesariamente lo que la gente realmente sabía, estaba interesada o estaba observando", dijo Yonatan Adler, arqueólogo de la Universidad de Ariel, en Cisjordania, coautor del estudio. 

"Me interesa saber cuándo la gente aprendió por primera vez sobre la Torá y comenzó a observar sus leyes en su vida diaria", agregó.

Arqueólogos egipcios descubren accidentalmente cementerio usado por más de 2000 años

Un equipo de arqueólogos descubrió accidentalmente unas 250 tumbas excavadas en la roca en la necrópolis de Al-Hamidiyah cerca de Sohag, Egipto. Las tumbas varían en edad desde el final del Reino Antiguo alrededor del 2200 aec hasta el final del período ptolemaico en el 30 aec.

Varios estilos de tumbas y pozos funerarios están tallados en diferentes niveles de la cara de una montaña en el sitio, dijo Mustafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, en un comunicado del Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto. La necrópolis se encuentra en el sur de Egipto, en la Ribera Occidental del río Nilo.

Uno de los entierros incluye una tumba inclinada con una puerta falsa inscrita con jeroglíficos que representan al residente de la tumba ofreciendo sacrificios mientras los dolientes hacen ofrendas a los difuntos.

“Dado su pequeño tamaño en comparación con las tumbas reservadas para la realeza, que son de gran tamaño, estas tumbas pueden haber sido asignadas a la gente común”, dijo el historiador Bassam al-Shamaa a Ahmed Gomaa de Al-Monitor. "Esto proporciona más detalles sobre la vida diaria de la gente común en aquel momento".

Los arqueólogos que realizaban trabajos de excavación en la necrópolis descubrieron numerosos fragmentos de cerámica, así como vasijas intactas. Algunas de las piezas se utilizaron en la vida cotidiana, mientras que otras, conocidas como miniaturas votivas, fueron elaboradas con fines funerarios, dice el comunicado oficial.

El equipo espera encontrar más tumbas excavadas en la roca en el sitio a medida que continúen las excavaciones. Según el comunicado, ya han documentado más de 300 tumbas en el área, que estaba ubicada en el centro cerca de las antiguas ciudades de Asuán y Abido.

El cementerio estuvo en uso por más de 2000 años, comenzando en el período del Reino Antiguo, que incluyó al faraón Keops, hasta los últimos entierros probablemente ocurrieron alrededor de la época de la muerte de Cleopatra en el 30 aec, que marcó el final de la dinastía ptolemaica.

Se cree que la necrópolis de Al-Hamidiyah fue el lugar de descanso final de los líderes y funcionarios de la ciudad de Akhmim, uno de los centros administrativos más importantes del antiguo Egipto.

“Egipto tiene muchos sitios de antigüedades, pero hay que arrojar luz sobre otras áreas desconocidas”, agrega el comunicado, subrayando que "[las excavaciones] no deben limitarse a áreas arqueológicas famosas como Saqqara o Luxor".

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