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Historia destacada de esta semana

Hallan en Londres antiguo lecho funerario romano casi intacto

Los arqueólogos están "impresionados" por el nivel de conservación de los hallazgos arqueológicos romanos en el Viaducto de Holborn de Londres, que incluyen un lecho funerario, cinco ataúdes de roble, una lámpara decorada, un frasco de vidrio y cuentas de azabache y ámbar.

Un lecho de roble romano, en el que una persona muerta pudo haber sido transportada a una tumba que ahora se encuentra a seis metros bajo la superficie del Londres moderno, ha sido excavado junto con una gran cantidad de hallazgos sorprendentemente bien conservados que abarcan muchos siglos, por arqueólogos que trabajan con antelación a un enorme desarrollo de oficinas en Holborn Viaduct.

La madera se ha conservado en el suelo anegado alrededor del río Fleet perdido, que era famoso por ser una alcantarilla abierta apestosa cuando fue cubierta a principios del siglo 19.

Aunque en las esculturas funerarias romanas los muertos suelen representarse acostados en camas, las camas reales utilizadas en los entierros son hallazgos muy raros, y este es el primer ejemplo completo jamás encontrado en Gran Bretaña, aunque mucho más tarde se encontró un entierro anglosajón de una mujer joven en una cama. Fue encontrado en Cambridgeshire en 2012.

La cama de Londres fue desmantelada antes de ser colocada en la tumba, pero todas las partes de un mueble de alta calidad finamente tallada, originalmente unidas con uniones de clavijas, han sobrevivido.

La investigación posterior a la excavación ciertamente revelará más sobre el entierro, aunque la madera ha sobrevivido mejor que los restos óseos de su propietario, quien pudo haber sido uno de los primeros romanos en Londres, ya que entre el ajuar funerario había una lámpara decorada que data de entre 48-80 de nuestra era, pocas décadas después de la llegada de los romanos a Inglaterra.

Revelan los primeros pasajes del pergamino quemado por el Vesubio en Herculano

Un equipo de estudiantes investigadores ha hecho una gran contribución para resolver uno de los mayores misterios de la arqueología al revelar el contenido de la escritura griega dentro de un pergamino carbonizado enterrado hace 2000 años por la erupción del Monte Vesubio.

Los ganadores de un concurso llamado Vesuvius Challenge entrenaron sus algoritmos de aprendizaje automático en escaneos del papiro enrollado, revelando una obra filosófica previamente desconocida que analiza los sentidos y el placer.

La hazaña allana el camino para que las técnicas de inteligencia artificial (IA) descifren el resto de los pergaminos en su totalidad, algo que, según los investigadores, podría tener implicaciones revolucionarias para nuestra comprensión del mundo antiguo.

El logro ha encendido el mundo de los estudios antiguos, normalmente lento. Es “lo que siempre pensé que era una quimera hecha realidad”, dijo Kenneth Lapatin, conservador de antigüedades del Museo J. Paul Getty de Los Ángeles, California.

El texto revelado analiza las fuentes de placer, incluida la música, el sabor de las alcaparras y el color violeta. "Es un momento histórico", dice el clasicista Bob Fowler de la Universidad de Bristol, Reino Unido, uno de los jueces del premio. Los tres estudiantes, de Egipto, Suiza y Estados Unidos, que revelaron el texto comparten un gran premio de 700.000 dólares.

El rollo es uno de los cientos de papiros intactos excavados en el siglo 18 en una lujosa villa romana en Herculano, Italia. Estos trozos de ceniza carbonizada, conocidos como rollos de Herculano, constituyen la única biblioteca que sobrevive del mundo antiguo, pero son demasiado frágiles para abrirlos.

El trabajo ganador, anunciado el 5 de febrero, revela cientos de palabras en 15 columnas de texto, lo que corresponde a alrededor del 5% de un pergamino.

"El concurso ha aclarado las cosas sobre todas las personas que se preguntan si esto funcionará", dice Brent Seales, científico informático de la Universidad de Kentucky, Lexington, y cofundador del premio. “Ya nadie lo duda”.

Los papirólogos están trabajando para descifrar y unir los textos resultantes, horriblemente fragmentados. Pero los trozos más carbonizados (suman quizás 280 pergaminos completos) quedaron intactos. La mayoría se encuentran en la Biblioteca Nacional de Nápoles, Italia, y algunas en París, Londres y Oxford, Reino Unido

Identifican a los ocupantes de una tumba del siglo 4 aec en el norte de Grecia

Se ha verificado las identidades de los ocupantes de las Tumbas Reales vírgenes del siglo 4 aec en Vergina, en el norte de Grecia. Los entierros contienen los restos del padre, la madrastra, los medios hermanos y el hijo de Alejandro Ma, junto con armaduras y otros artículos pertenecientes al propio hombre.

Si bien nunca ha habido ninguna duda de que los restos de esqueletos humanos encontrados en las Tumbas Reales I, II y III pertenecen a parientes cercanos de Alejandro, los estudiosos han pasado casi medio siglo discutiendo sobre quién se encuentra exactamente dentro de cada tumba.

Los investigadores examinaron los elementos esqueléticos con ayuda de macrofotografía, radiografías y disección anatómica. Los autores del estudio combinaron análisis osteológicos, fotografías macro, rayos X y disecciones anatómicas de los restos antiguos con fuentes históricas del pasado antiguo.

Se encontró una fusión de rodilla en el esqueleto masculino de la Tumba I, lo que coincide con la evidencia histórica de la cojera del rey Felipe II. Los investigadores también descubrieron que la Tumba I contenía los huesos de un hombre con una rodilla lesionada, así como de una mujer y un bebé, que tenía apenas unos días o semanas de nacido en el momento de su muerte.

Concluyen que la figura masculina era el padre de Alejandro Magno, el rey Felipe II de Macedonia, conocido por cojear. La edad extremadamente temprana del bebé también es consistente con la historia del asesinato de Felipe en el año 336 aec.

Según la mayoría de las fuentes, Felipe II fue asesinado por su guardaespaldas sólo unos días después de que su esposa Cleopatra diera a luz. Se cree que el asesinato fue ordenado por la anterior esposa de Felipe, Olimpias, madre de Alejandro Magno. Casi inmediatamente después del asesinato, Olimpia mató a Cleopatra y a su bebé, allanando el camino para que Alejandro accediese al trono.

 

Reconstruyen en Escocia armadura romana de hace 1800 años

Se ha reconstruido una pieza increíblemente rara de armadura romana del siglo 2I a partir de decenas de fragmentos.

El protector de brazo de latón, que forma parte de la colección de los Museos Nacionales de Escocia, se verá en su totalidad por primera vez en casi 2000 años cuando sea cedido al Museo Británico.

Los conservadores de Edimburgo pasaron semanas reconstruyendo el protector del brazo, que es el ejemplo más intacto de su tipo y uno de los tres conocidos de todo el Imperio Romano.

La armadura fue descubierta en más de 100 piezas en el sitio del fuerte Trimontium cerca de Melrose en 1906. Está en muy buenas condiciones, con restos de correas de cuero aún unidas al metal.

Los fragmentos han estado en la colección de los Museos Nacionales de Escocia durante más de un siglo. La sección superior ha estado en exhibición en el Museo Nacional de Escocia durante 25 años, la sección inferior fue prestada al Museo Trimontium y docenas de fragmentos se almacenaron en el Centro de Colección del Museo Nacional.

Ahora se han reunido y ensamblado por primera vez, ofreciendo una visión de la vida de un legionario en la Escocia romana.

Arqueólogos descubren una rara moneda de plata de hace 2550 años en las colinas de Judea

Arqueólogos israelíes encontraron recientemente una moneda de plata extremadamente rara que data del período de dominio persa en la tierra (siglos 6 a 5 aec) en un sitio de excavación en las colinas de Judea, anunció el miércoles la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA, en inglés).

La importancia de este hallazgo especial radica en la forma en que arroja luz sobre la transición desde el uso de piezas cortadas de metal hasta los inicios de las primeras monedas acuñadas en el mundo.

La moneda en sí es de un tipo muy raro y ahora se une a una colección limitada de aproximadamente una docena de monedas de este tipo descubiertas mediante excavaciones legales en Israel.

"La moneda fue acuñada en una época en la que apenas comenzaba su uso", explicó el Dr. Robert Kool, jefe del Departamento de Numismática de la IAA.

La moneda se encontró intencionalmente rota o cortada en dos pedazos, lo que indica un uso posterior en el siglo 4 a. C. como pieza de plata pesada en lugar de moneda.

Este fenómeno es poco común en la numismática, la ciencia de interpretar monedas antiguas. Se interpreta como un testimonio del uso de monedas preciosas para diversos fines comerciales y de pago. El objetivo del corte de monedas era, por ejemplo, reducir a la mitad su valor o, a veces, utilizarlas como fichas, como ocurría a menudo con las monedas de bronce.

La reducción a la mitad de esta moneda, en su contexto específico y en una época en la que los metales preciosos cortados y pesados ​​empezaban a ser sustituidos por monedas arcaicas acuñadas y acuñadas en plata u oro, demuestra que la práctica de cortar y utilizar piezas metálicas por su peso continuó incluso después de que las monedas se generalizaran.

"Este raro hallazgo aporta información sobre la forma en que se llevaba a cabo el comercio y el proceso mediante el cual el comercio global pasó del pago mediante el pesaje de piezas de plata al uso de monedas".

La moneda pertenece a un grupo de monedas muy antiguas que se acuñaron fuera de Israel, en las regiones de la antigua Grecia, Chipre y Turquía. "En los siglos 6 y 5 aec este tipo de monedas comenzaron a aparecer en yacimientos de la Tierra de Israel", añadió Kool.

Arqueólogos encuentran mango de jarra con el nombre “Menahem”

Arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA, en inglés) descubrieron recientemente el asa de una jarra que lleva el nombre "Menahem" durante excavaciones en Jerusalén, Israel.

El mango se encontró en un antiguo asentamiento que data de dos períodos de ocupación: el período cananeo medio (2200-1900 aec) y el final del período del Primer Templo (siglos 8 y 7 aec).

Según un comunicado de la IAA, el mango data de la época del Primer Templo y formaba parte de un recipiente de almacenamiento estampado con el nombre hebreo “Menahem”, una expresión de condolencias junto al nombre de “Yinahem” posiblemente relacionada con la muerte de un familiar.

El nombre “Menahem” se conoce por otros textos hebreos o fenicios. Además, se han encontrado sellos que llevan ese nombre en Israel, Asiria, Chipre y Egipto.

“Menahem” era también el nombre de un rey del Reino de Israel. Ese rey fundó la dinastía conocida como la Casa de Gadi o Casa de Menahem.

Durante el reinado de Menahem, los asirios entraron por primera vez en el Reino de Israel. Para mantener la independencia, Menahem se vio obligado a pagar un tributo de mil talentos de plata, como lo indica una inscripción de Tiglat-Pileser III.

El Dr. Ron Beeri, director de excavaciones en nombre de la IAA, aseveró que: "Este importante hallazgo se une a nombres similares que se han encontrado en excavaciones arqueológicas en el Antiguo Oriente y en Israel en particular".

Estos nombres se pueden encontrar durante el período cananeo y en cerámica atribuida a la Dinastía 18 en Egipto, pero el asa de la jarra es el primer ejemplo encontrado en Jerusalén hasta la fecha.

Nueva tecnología profundiza interpretación de hallazgos arqueológicos de tiempos bíblicos

Un avance logrado por investigadores de cuatro universidades israelíes (la Universidad de Tel Aviv, la Universidad Hebrea de Jerusalén, la Universidad Bar-Ilan y la Universidad Ariel) permitirá a los arqueólogos identificar materiales quemados descubiertos en excavaciones y estimar sus temperaturas de cocción.
 

Aplicando su método a los hallazgos de la antigua Gat (Tell es-Safi en el centro de Israel), los investigadores validaron el relato bíblico sobre las batallas de Hazael, rey de Aram (2 Reyes 12, 18). 
 

A diferencia de los métodos anteriores, la nueva técnica puede determinar si un artefacto (por ejemplo, un ladrillo de barro) se sometió a un proceso de cocción incluso a temperaturas relativamente bajas, desde 200 °C en adelante. Esta información puede ser crucial para interpretar correctamente los hallazgos.
 

El estudio multidisciplinario fue dirigido por el Dr. Yoav Vaknin del Instituto de Arqueología Sonia y Marco Nadler de la Facultad de Humanidades Entin de la Universidad de Tel Aviv y el Laboratorio Paleomagnético de la Universidad Hebrea. El artículo ha sido publicado en PLOS ONE.
 

“A lo largo de las Edades del Bronce y del Hierro, el principal material de construcción en la mayor parte de la Tierra de Israel fueron los ladrillos de barro. Este material barato y fácilmente disponible se utilizó para construir muros en la mayoría de los edificios, a veces sobre cimientos de piedra. Por eso es tan importante comprender la tecnología utilizada para fabricar estos ladrillos”, explica el artículo. 
 

Además, los expertos dijeron que “nuestro método puede proveer respuestas definitivas”.  

 

Arqueólogos en Israel identifican antigua inscripción cananea

La vasija de 3000 años de antigüedad, fragmentada, fue desenterrada hace varios años en un sitio arqueológico cerca de Khirbet Qeiyafa en el valle de Elah, al suroeste de Jerusalén. Los resultados de su estudio fueron recientemente publicados.

"Las letras escritas en la antigua escritura cananea encontradas en varios tiestos despertaron nuestra curiosidad", dijo el arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Saar Ganor. “La restauración intensiva resolvió el enigma: en la vasija estaba grabada la inscripción Eshbaʽal ben Badaʽ”.

“Esta es la primera vez que el nombre Eshbaʽal aparece en una inscripción antigua en Israel”, dijeron el profesor Yosef Garfinkel de la Universidad Hebrea y el Dr. Saar Ganor de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Eshba'al es (en hebreo) el nombre del hijo del rey Saúl, quien gobernó brevemente sobre Israel al mismo tiempo que el rey David. Esa historia se conoce por el texto bíblico, donde se indica que Eshba'al fue asesinado y decapitado. Su cabeza fue llevada a David en Hebrón (2 Samuel: 3-4)”.

“Es digno de mención que el nombre Eshbaʽal se menciona en la Biblia y ahora también en el registro arqueológico y sólo durante la época del reinado del rey David, en la primera mitad del siglo 9 aec. Este nombre no aparece más tarde en el período del Primer Templo”, dijeron los expertos.

“La correlación entre la fuente bíblica y el hallazgo arqueológico sugiere que este nombre sólo era común en este período mencionado”, agregaron, subrayando que el hecho de que el nombre de Eshba'al estuviera grabado en una vasija sugiere que era una persona importante.

Por otra parte, el nombre Bedaʽ es único y no aparece en inscripciones antiguas ni en la Biblia.

Descubren en la Ciudad de David rara evidencia del gobierno seléucida

La evidencia arqueológica de la Jerusalén helenística es escasa, especialmente durante los últimos años del reinado de los seléucidas (c. siglo 2 aec). Sin embargo, un nuevo descubrimiento en la Ciudad de David ha revelado una parte intrigante de la historia arquitectónica y política de la ciudad de esta época: seis tejas sencillas que podrían indicar el camino a la infame fortaleza de Acra, una característica importante en la historia de Hanukkah. .

Descubiertos en la excavación del estacionamiento de Givati, todos los fragmentos de tejas datan del siglo 2 aec y son las tejas de cerámica más antiguas jamás descubiertas en Israel. De hecho, estos azulejos no se volverían prominentes en la región hasta más de un siglo después, durante el período romano (c. 37 aec.-324 aec).

Aunque seis tejas pueden no parecer un descubrimiento tan importante, esta característica arquitectónica era ajena al Levante y, por lo tanto, probablemente fue introducida por los gobernantes seléucidas y las élites adineradas de la ciudad.

Utilizadas por primera vez en Grecia alrededor del siglo 7 aec, las tejas cerámicas eran increíblemente duraderas y resistentes al agua de lluvia y las precipitaciones. Sin embargo, no fue hasta la expansión del helenismo que esta tecnología llegó a las costas orientales del Mediterráneo.

Según investigadores de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) y la Universidad de Tel Aviv, pudo haber sido el rey seléucida Antíoco IV, también conocido como Antíoco Epífanes, quien introdujo las tejas de cerámica tras el saqueo de la ciudad.

“El clima y las precipitaciones relativamente bajas en Israel, así como otros factores, no justifican el uso de tejas para techar, pero Antíoco aun así optó por utilizar estas tejas, probablemente con fines culturales. razones y hacer una declaración, introduciendo la cultura material monumental griega en el país a poca distancia del templo judío”, comentó Filip Vukosavović. de la IAA

“Por lo tanto, probablemente no sea casual que con el colapso del gobierno seléucida y el ascenso de los asmoneos, las tejas desaparecieran de Jerusalén, hasta la llegada de los nuevos conquistadores romanos”, agregó.

Abren en Egipto sarcófago intacto de hace 2500 años

Aunque fue hace miles de años, todo el tiempo se descubren nuevos objetos, incluidos expertos que descubren que las pirámides egipcias solían tener un color completamente diferente. Y si hay una parte de la historia del Antiguo Egipto que todos amamos son las momias.

En 2020, se abrió un ataúd de momia egipcia por primera vez en 2500 años y ciertamente atrajo a una multitud a la trascendental ocasión.

Los arqueólogos en Egipto abrieron el antiguo ataúd frente a una audiencia en vivo en octubre de 2020. Si bien la apertura del ataúd puede haber ocurrido en el apogeo de la pandemia, eso no impidió que las multitudes asistieran al evento.

Ese ataúd fue el primero de los 59 sarcófagos sellados que se habían encontrado a principios de ese año en una necrópolis de Saqqara, un "vasto" cementerio encontrado en Egipto, que servía a la necrópolis de la antigua ciudad de Menfis allá por el día.

Los 59 ataúdes de madera fueron descubiertos dentro de pozos funerarios en el área arqueológica de Saqqara, según el Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto. Los arqueólogos habían encontrado 13 ataúdes el mes anterior antes de ganar el premio gordo con los 46 restantes.

Sin embargo, a pesar de su antigüedad, se decía que los ataúdes estaban en "perfectas condiciones" y contenían los cuerpos de muchas personas importantes del pasatiempo de Egipto. Estos incluyen sacerdotes egipcios, miembros prestigiosos de la comunidad y otros hombres que tuvieron una importancia significativa en la época.

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