Menu

Historia destacada de esta semana

Arqueología ofrece respuestas a la celebración de Sucot (Tabernáculos) hace 2000 años

Si bien no sobreviven rastros de las antiguas casetas (enramadas) que los judíos construían para celebrar la festividad de Sucot (Fiesta de los Tabernáculos), la arqueología proporciona ahora importante evidencia de la centralidad de ese festival. 

Hace unos 2000 años, cuando se acercaba la fiesta de Sucot, decenas de miles de judíos dejaban sus hogares en toda la Tierra de Israel e incluso más allá y comenzaban un viaje hacia Jerusalén. Allí se encontraban con una ciudad monumental y floreciente y participaban en lo que probablemente fue una de las experiencias religiosas más intensas de todo el Imperio Romano.

Los restos antiguos pueden no representar las mejores herramientas para identificar lo que estaba sucediendo en un período de tiempo muy específico y corto, como los siete días de un festival cuyo mandamiento característico es construir una caseta temporal que, por eso mismo, no dejaría nada permanente.
Sin embargo, las excavaciones en Jerusalén junto con fuentes históricas han revelado una imagen grandiosa de ese período de apogeo justo antes de que Jerusalén y su templo fueran destruidos a manos de los romanos en el año 70 de nuestra era.

"Cuando hablamos de una peregrinación, la expresión en hebreo literalmente indica ‘escalar con los pies’", dijo el Dr. Guy Stiebel, profesor titular en la Universidad de Tel Aviv, agregando que “la gente se tomaba un descanso de la vida cotidiana, dejaba sus casas e iba a Jerusalén, a donde ingresaban a través del área ubicada en el extremo sur de lo que hoy llamamos la Ciudad de David”, agregó.

Las excavaciones arqueológicas han revelado la puerta que cruzaban aquellos peregrinos.

"Se purificaban en el estanque de Siloé y luego subían directamente al Monte del Templo, a través de una calle escalonada que se creía que había sido construida en la época del rey Herodes", señaló Stiebel. 

“Ahora sabemos que el proyecto en realidad se llevó a cabo bajo el gobernador de Judea Poncio Pilato. A pesar de la mala reputación de Pilato a los ojos del cristianismo, él construyó algunos de los monumentos más impresionantes de Jerusalén", comentó el experto. 

 

Cumrán, el sitio de los Rollos del Mar Muerto, habría sido un lugar de peregrinación

Los arqueólogos han estado desconcertados durante mucho tiempo sobre la función exacta de Khirbet Qumran, el famoso sitio ubicado junto a las cuevas donde se encontraron los Rollos del Mar Muerto, desde que fue excavado por primera vez hace más de siete décadas. 

Sin embargo, un estudio reciente del investigador Daniel Vainstub de la Universidad Ben Gurion propone una solución novedosa: Qumrán fue el principal lugar de peregrinaje del grupo judío del siglo 1 de nuestra era. conocido como los esenios, a quienes, según él, se les pidió que vinieran al lugar una vez. un año para renovar su pacto con Dios.

La idea de que Qumran (o Cumrán, en español) estaba conectado con los esenios es ampliamente aceptada por muchos (aunque no todos) eruditos. Sin embargo, la sugerencia de que funcionó principalmente como un lugar de peregrinaje (en lugar de una comunidad agrícola o una estación de descanso, como algunos han sugerido) es una interpretación novedosa. 

Uno de los problemas clave de las teorías anteriores era que, a pesar de tener muchos edificios públicos bien construidos, Qumran tiene una falta significativa de casas o espacios habitables. Además, muchos de sus edificios públicos y elementos, incluidos los comedores, los baños rituales (mikva'ot) y una amplia plaza, eran lo suficientemente grandes como para albergar a miles de personas. 

Sin embargo, la arqueología indica que solo unas pocas docenas de personas podrían haber vivido permanentemente en el sitio. Esto llevó a Vainstub a concluir que Qumran estaba destinado a recibir y albergar a muchas más personas de las que realmente vivían allí.

El argumento de Vainstub se centra en la gran plaza en la sección sur del complejo. Esta área abierta, que mide casi un acre de tamaño, estaba conectada a una despensa que contenía miles de recipientes para comer y servir. La plaza también estaba conectada a un gran baño ritual, uno de los más grandes descubiertos en el sur de Levante, que podría haber servido a cientos de personas. Tales estructuras masivas eran mucho más grandes de lo que se hubiera requerido para satisfacer las necesidades gastronómicas y de pureza de las pocas docenas de personas que vivían en el sitio.

Vainstub también descubrió que los mismos Rollos del Mar Muerto brindan una idea de cómo pudo haber funcionado el sitio. Los documentos famosos contienen varias referencias a un ritual anual que coincidió con Shavuot (o la Fiesta de las Semanas). En este ritual, todos los miembros de la comunidad, tanto en Qumrán como en toda la tierra, debían reunirse para reafirmar su pacto con Dios. 

Además, dado que se trataba de un ritual anual que duraba solo unos días, no habría habido necesidad de amplias viviendas, ya que los que vinieron habrían podido acampar al aire libre o en pequeñas tiendas.

Descubren en Jerusalén una cantera del período del Segundo Templo

Las antiguas canteras de Jerusalén eran la principal fuente de piedras para proyectos de construcción monumentales en la ciudad, como el Monte del Templo.

Recientemente, como parte de las excavaciones antes de la construcción del Moriah Jerusalem Development Corporation, la Autoridad de Antigüedades de Israel proporcionó evidencia de una vasta cantera antigua que aparentemente data del período del Segundo Templo (hace unos 2000 años).

La cantera, de la cual solo se ha excavado una parte, cubre aproximadamente 600 metros cuadrados, pero probablemente sea al menos dos o tres veces más grande. Los bloques de construcción masivos extraídos de él medían 1,5 x 2 m. El sitio ofrece una demostración clara de todas las fases de la extracción y preparación de la piedra.

"Los proyectos de construcción a gran escala en la antigua Jerusalén, como el Monte del Templo, requirieron una gran cantidad de materiales de construcción y la capacidad de organizar y coordinar la extracción y el transporte de miles de bloques de construcción a la ciudad antigua", dice Moran Hagbi. director de la excavación en nombre de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

“En la cantera se descubrieron bloques de construcción en varias etapas de trabajo. Por ejemplo, descubrimos grandes bloques de piedra cuadrados a punto de desprenderse del lecho de roca, antes de cargarlos y transportarlos a la ciudad antigua", agregó.

"Para nosotros, como arqueólogos, esta cantera presenta una oportunidad de oro; debido a que algunas de las piedras se dejaron in situ de esta manera, podemos copiar tecnologías antiguas y experimentar con ellas para recrear los procesos mediante los cuales se extrajeron las piedras de construcción".

Los arqueólogos y conservacionistas de la Autoridad de Antigüedades de Israel ahora planean intentar recrear los métodos antiguos utilizados para separar los bloques de piedra, así como probar la efectividad de los métodos descritos en fuentes antiguas. Para lograr esto, utilizarán reproducciones de herramientas antiguas encontradas en excavaciones anteriores y preparadas específicamente con fines experimentales.

Encuentran en Jerusalén antigua pesa usada para hacer trampas en el comercio

Arqueólogos han descubierto en Jerusalén una pesa utilizada para comerciar en la antigua Jerusalén que los eruditos creen que se utilizó para defraudar a los comerciantes. La estafa mediante el uso de pesos fraudulentos se describió ampliamente en la Biblia, donde se la critica duramente.

Encontrada en la parte norte de la Ciudad de David en la Ciudad Vieja de Jerusalén, la pesa es del siglo 7 aec, es decir, tiene unos 2700 años, lo que significa que es del período del Primer Templo.

La pesa es de solo 14 mm de diámetro y 12 mm de altura, y es sólo la segunda esta clase que se ha encontrado en Israel. Hecha de piedra caliza dura, contenía grabados que indicaban que pesaba dos gerah, o casi 1 gramo, cuando en realidad pesa 3,61 gramos, más de tres veces más.

Eli Shukron y Hagai Cohen Kolonimus, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, dijeron que la explicación probable es que quienquiera que haya usado este peso en el comercio lo estaba usando para engañar a la gente. El texto bíblico critica ese engaño, por ejemplo, en Deuteronomio 25: 13-16; en Proverbios 20:23 ("El Señor detesta los pesos diferentes, y las balanzas deshonestas no le agradan") y en Levítico 19:36.

Los hallazgos completos de esta excavación se publicaron recientemente como parte del libro de la Conferencia de Investigación de la Ciudad de David del Instituto Megalim.

Progresan las excavaciones en la antigua ciudad de Azekah, mencionada en el libro d Josué


Las ruinas identificadas como la ciudad bíblica de Azekah se encuentran en una colina, siendo excavadas actualmente por la Expedición Lautenschläger Azekah, dirigida por Oded Lipschits de la Universidad de Tel Aviv y Manfred Oeming de la Universidad de Heidelberg. La directora de campo es el Dra. Sabine Kleiman de la Universidad de Tübingen, 

Los arqueólogos están explorando las ruinas antiguas bajo el sol ardiente en el sur de Israel. No solo salen a la luz paredes y fragmentos de cerámica, sino también los cuerpos, que yacen donde fueron derribados, y hoy tratados con el sobrio respeto que no recibieron en aquel horroso momento del siglo 8 aec.

El lugar ahora se llama Tell Zakariya y ha identificado con la Azekah bíblica, que se remonta al período cananeo. Según el antiguo escritor Epifanio de Salamina, el nombre significaba "blanco" en la lengua cananea. Las ruinas tienen forma de pera con la punta apuntando hacia el norte. 

Debido a su ubicación en el valle de Ela, Azekah funcionó como una de las principales ciudades fronterizas judías, ubicada en el límite entre la Sefelá inferior y la superior. Aunque aparece en Josué 15:35 como una ciudad en la llanura, en realidad está en parte en la región montañosa y en parte en la llanura.

En la Biblia, se dice que Azekah es uno de los lugares donde los reyes amorreos fueron derrotados por Josué, y uno de los lugares donde su ejército fue destruido por una tormenta de granizo (Josué 10: 10-11). Se le dio a la tribu de Judá (Josué 15:20). 

En el tiempo de Saúl, los filisteos concentraron sus fuerzas entre Sokho y Azekah, poniendo a Goliat como su campeón (1 Samuel 17). Roboam fortificó la ciudad durante su reinado, junto con Laquis y otros sitios estratégicos (2 Crónicas 11: 5-10). 

Laquis y Azeca fueron las dos últimas ciudades que cayeron en manos de los babilonios antes del derrocamiento de Jerusalén (Jeremías 34: 6-7). Y Azekah fue uno de los lugares que la gente volvió a ocupar al regresar del cautiverio (Nehemías 11:30).

 

Arqueólogos descubren evidencia en Jerusalén del terremoto mencionado por Amós

Los temblores del siglo 8 aec registrados por el profeta bíblico Amós obtuvieron nuevas pruebas en las excavaciones actuales en la Ciudad de David. Y esa información ayudará a establecer una mejor cronología para Jerusalén. 

Así como la actual pandemia será recordada por mucho tiempo, así también en el primer versículo del Libro de Amós, el profeta bíblico del siglo 8 aec, Amós se refirió a "dos años antes del terremoto" como un “ancla” de los eventos que se relatan en ese libro. Dos siglos después, el profeta Zacarías se refirió nuevamente a este destructivo período de terremotos, tan profundamente arraigado en la psique colectiva del antiguo Israel. 

Ahora, por primera vez, un equipo de arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel en la Ciudad de David en Jerusalén informa que han encontrado evidencia concreta sin precedentes de este terremoto del siglo 8 aec en esa antigua capital.

En su reporte (que próximamente será publicado), los arqueólogos explican, por ejemplo, que en una estructura particular del siglo 8 aec la capa de destrucción no mostró signos de fuego, pero otros factores sugirieron que el edificio había sido dañado en un evento traumático, aparentemente un terremoto. 

"Esto fue más notable en el primer piso de la habitación más al sur", dice el reporte. “En esta sala, se descubrió una hilera de vasijas rotas a lo largo de su pared norte, sobre la cual se habían encontrado piedras caídas. Parece que estas piedras eran la parte superior de las paredes de la habitación, que se había derrumbado, destruyendo las vasijas que se habían colocado a lo largo de la pared ".

Hasta ahora, la capa de destrucción más temprana de Jerusalén proviene de la conquista babilónica del 586 a. C. Para los arqueólogos, un “ancla histórica” anterior, si se prueba a través de evidencia sólida y fechada de manera segura, sirve como un punto de referencia estratigráfico importante para las excavaciones científicas en Jerusalén.

Según el profesor Israel Finkelstein de la Universidad de Tel Aviv, que no participó en la investigación actual, “los terremotos destructivos en Jerusalén son posibles, como lo muestra el terremoto bien registrado de 1927 ... El libro de Amós incluye materiales del siglo VIII y, por lo tanto, es posible que un devastador terremoto haya dejado una fuerte impresión y se haya registrado (en ese libro)".

 

Arqueólogos encuentran antiguo y olvidado asentamiento urbano en Egipto

Arqueólogos polacos que excavaban el antiguo asentamiento portuario y el cementerio de Marea en Egipto han descubierto un antiguo y olvidado asentamiento urbano, a pesar de que el lugar estuvo habitado durante más de un milenio.

El poblado, Marae, fue fundado durante la época de Alejandro Magno en el siglo 3 aec a orillas del lago Mareotis, a 45 kilómetros al oeste de Alejandría. El asentamiento fue un centro industrial y un puerto, que estuvo habitado durante los períodos helenístico, romano, bizantino e islámico temprano hasta el siglo 8 de nuestra era.

Las excavaciones fueron realizadas por el Centro de Arqueología del Mediterráneo de la Universidad de Varsovia (PCMA), Polonia, que aplicó métodos geofísicos no invasivos junto con las excavaciones.

El estudio reveló un plano detallado de edificios "modulares" de un piso de los siglos 6 al 8, construidos sobre las ruinas de una granja romana productora de vino, con el área total estudiada cubriendo un área de 13 hectáreas.

El precinto consta de lo que podrían ser tiendas y viviendas ubicadas una al lado de la otra en ordenadas filas lineales, y una estructura utilizada durante el siglo 6 por los peregrinos que viajaban al santuario cristiano en Abu Mena.

Pero las primeras viviendas de la región son del período helenístico, y más tarde, las casas construidas por los romanos la subyugaron. Sin embargo, se desconocía que se habían construido nuevas casas a partir del siglo 6.

“Fue una gran sorpresa para nosotros, porque en este período no había nuevas ciudades construidas en Egipto”, dijo el Dr. Mariusz Gwiazda del PCMA. 

Descubren en Arabia Saudita inscripción cuneiforme del último rey de Babilonia

Una inscripción de hace 2550 años, escrita con el nombre de Nabonido, el último rey de Babilonia, ha sido descubierta tallada en piedra de basalto en el norte de Arabia Saudita, anunció recientemente la Comisión Saudita de Turismo y Patrimonio Nacional de ese país.

La inscripción incluye un grabado en la parte superior de la inscripción muestra al rey Nabonido sosteniendo un cetro junto con otras cuatro imágenes que incluyen una serpiente, una flor y una representación de la luna, dijo la comisión en un comunicado, señalando que estos símbolos probablemente tengan un significado religioso.

Estos grabados van seguidos por debajo de unas 26 líneas de texto cuneiforme que los expertos de la comisión están descifrando actualmente. Esta es la inscripción cuneiforme más larga jamás encontrada en Arabia Saudita, dice el comunicado.

La inscripción fue encontrada en Al Hait (antes llamado Fadak) en la región de Hail en el norte de Arabia Saudita.

Rey Nabonido

Queda por ver qué nueva información proporcionará esta inscripción sobre el rey Nabonido (reinado del 555 al 539 aec). El Imperio Babilónico se extendía desde el Golfo Pérsico hasta el Mar Mediterráneo, y al comienzo del reinado de Nabonido conquistó parte de lo que ahora es Arabia Saudita y finalmente eligió vivir en Tayma, una ciudad en lo que hoy es Arabia Saudita, hasta alrededor de 543 aec.

Por qué Nabonido eligió vivir en lo que ahora es Arabia Saudita durante un período prolongado de tiempo es un tema de debate entre los historiadores, y algunos expertos dicen que los conflictos entre Nabonido y los sacerdotes y funcionarios de Babilonia es una razón probable.

Al final del reinado de Nabonido, el Imperio Babilónico fue atacado por el Imperio Persa, que estaba dirigido por el rey Ciro el Grande; La ciudad de Babilonia fue capturada por los persas en 539 a. C. y el imperio babilónico se derrumbó. El destino de Nabonido después del colapso no está claro.

Fuente: Agencia de Prensa Saudita

Arqueólogos israelíes encuentran inscripción alfabética de hace 3100 años

La inscripción recién descubierta, que estaba escrita con tinta en una jarra, lleva el nombre "Jerubbaal" en escritura alfabética y se remonta al 1100 aec, es decir, la época de los jueces bíblicos. La inscripción antigua se encontró dentro de un pozo de almacenamiento en Khirbat er-Ra'I, un sitio arqueológico a unos 3 km al noroeste de Tel Lachish en Israel. 

El texto estaba escrito con tinta en una pequeña vasija de cerámica personal que contiene aproximadamente un litro, y bien puede haber contenido aceite, perfume o medicina. El texto contiene cinco letras casi completas y restos de otras letras.

"El nombre 'Jerubbaal' es familiar de la tradición bíblica en el Libro de los Jueces como un nombre alternativo para el juez Gedeón ben Yoash", dijeron en un comunicado el profesor Yossef Garfinkel del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea y el Dr. Saar Ganor de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

En la tradición bíblica, se recuerda Jerubbaal (Gedeón) como triunfante sobre los madianitas, que solían cruzar el Jordán para saquear cultivos agrícolas. Según la Biblia, Gedeón organizó un pequeño ejército de 300 soldados y atacó a los madianitas por la noche cerca de Ma‘ayan Harod.

En vista de la distancia geográfica entre la Sefela y el valle de Jezreel, esta inscripción puede referirse a otro Jerobaal y no al Gedeón de la tradición bíblica, aunque no se puede descartar la posibilidad de que la jarra perteneciera al juez Gedeón.

"En cualquier caso, el nombre Jerobaal era evidentemente de uso común en la época de los Jueces Bíblicos", dijeron Garfinkel y Ganor. 

Las inscripciones del período de los jueces son extremadamente raras y casi sin paralelo en la arqueología del pasado de Israel.

Abren a turistas un edificio público palaciego de 2000 años de antigüedad en Jerusalén

Un enorme edificio que acogió funciones públicas y quizás reuniones del gobierno de la ciudad en la antigua Jerusalén se está reabriendo al público unos 2000 años después de su construcción.

La estructura recién excavada, ubicada junto al Muro Occidental de la capital israelí, consta de dos salones idénticos y elaboradamente decorados donde los dignatarios pueden haberse reunido mientras visitaban la ciudad y el Segundo Templo.

“Este es, sin duda, uno de los edificios públicos más magníficos del período del Segundo Templo jamás descubierto fuera de los muros del Monte del Templo en Jerusalén”, dijo la líder de excavación, Shlomit Weksler-Bdolah. en un comunicado.

El arqueólogo británico Charles Warren identificó por primera vez el edificio en el siglo 19. Las excavaciones y los esfuerzos para recuperar completamente la estructura avanzaron intermitentemente durante los siguientes 150 años aproximadamente. Aunque los arqueólogos anteriormente creían que el centro público se construyó bajo la dinastía asmonea (aproximadamente del 143 al 37 aec), ahora se determinó que data de entre el 20 y el 30 de nuestra era.

Los expertos llegaron a las nuevas fechas después de levantar algunos de los pisos antiguos del edificio y realizar la datación por carbono en materiales orgánicos. También encontraron monedas y piezas de cerámica que contenían pistas sobre el momento de la construcción.

Weksler-Bdolah dijo que su equipo no excavó por completo el sitio porque querían preservar otras estructuras en el área, que está repleta de arquitectura antigua históricamente significativa.

"Cada edificio es importante. No podemos desarmar todos los edificios", afirmó. 

View older posts »

BUSCAR

Historias anteriores

Lea las historias anteriores aquí.