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Historia destacada de esta semana

¿Cómo horneaban los antiguos egipcios? Con mucha paciencia

Recientes experimentos descubrieron que los egipcios de hace 4500 años, para preparar el pan, cubrían el interior de los moldes cónicos con una capa de arcilla fina arenosa, calentaban los moldes horizontalmente y daban forma a la masa de antemano en trozos alargados.

Sobre la base de restos de vasijas de cocina e incluso evidencia iconográfica, la Dra. Adeline Bats de la Universidad de la Sorbona en París decidió comenzar a hornear con el objetivo de descubrir tanto la técnica utilizada para hornear pan egipcio hace tantos milenios como la receta de ese pan.

“La producción de pan está bien documentada para el Egipto faraónico, particularmente a través de imágenes de procesamiento de alimentos que son parte de la decoración de las tumbas de élite del Imperio Antiguo y Medio, y los llamados moldes de pan, utensilios de cocina de cerámica que se encuentran en grandes cantidades en sitios arqueológicos,” escribió Bats en un artículo publicado recientemente en el Journal of Archaeological Science: Reports. 

“Sin embargo, a pesar de esta rica documentación, la chaîne opératoire no es bien conocida ni entendida”, agregó. 

Bats inició el proyecto, que formaba parte de su tesis doctoral, analizando la iconografía.

Durante el Reino Antiguo (2750-2250 a. C.), la mayoría de las imágenes, que suelen aparecer en los lugares de enterramiento, se podían agrupar en tres categorías: calentar el molde en el fuego, retirarlo y verter líquido en su interior. Durante el Reino Medio, los moldes parecían calentarse en una chimenea y luego llenarse con masa semisólida.

Para sus experimentos, la arqueóloga decidió calentar y hornear el pan en chimeneas abiertas en pozos poco profundos.

“Para todos los experimentos, se produjeron varios moldes de pan en Aubechies (Bélgica) o Ain Sukhna (Egipto), cada vez con arcilla local. Se utilizó estiércol de burro fresco y grava como temple. Las cerámicas se hornearon en chimeneas abiertas a temperaturas entre 850°C y 950°C”, explicó.

Si bien durante milenios el pan ha sido un elemento básico de la dieta humana que se prepara amasando una mezcla de harina y agua, no se conocía la receta específica utilizada por los egipcios en ese momento. Los hallazgos orgánicos de los sitios arqueológicos relevantes indicaron que en ese momento se cultivaban dos tipos de granos, cebada común y trigo de espelta (variedad de trigo en climas húmedos y fríos). 

Arqueólogos descubren ruinas de la sala de desayunos del emperador Adriano

En el siglo 2, el emperador romano Adriano y su emperatriz, Vibia Sabina, pudieron haber desayunado en una opulenta plataforma de mármol rodeada de agua corriente mientras un séquito de sirvientes, separados de la pareja imperial por puentes retráctiles, se mantenían firmes cerca.

Ahora, informó reciente Ángel Gómez Fuentes (diario ABC, España), los arqueólogos de la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla han desenterrado rastros de este arreglo gastronómico único. Hablando con ABC, el investigador principal Rafael Hidalgo Prieto califica el descubrimiento como un hallazgo "único".

Adriano, que gobernó del 117 al 138 y es quizás más conocido por su muro homónimo en el norte de Gran Bretaña, encargó la habitación como parte de su Villa Adriana, un amplio complejo de 200 acres de más de 30 edificios cerca de Tivoli. Italia.
 

Inspirado en la arquitectura griega, romana y egipcia, Adriano diseñó la villa como una "ciudad ideal", según el sitio web del Patrimonio Mundial de la Unesco. Las características notables incluyeron una copia del Templo de Afrodita en Corinto, teatros, bibliotecas, jardines, baños, piscinas artificiales, galerías y un "palacio" que consta de muchas habitaciones que se abren a un gran patio central.
 

Prieto describe la estructura recién descubierta como un triclinio de agua o comedor romano, es decir, el lugar donde las élites romanas y sus invitados a la cena se reunieron en estos espacios para recostarse en elegantes sofás en forma de U y disfrutar de comidas y bebidas caras.
 

En el comedor de Villa Adriana, los invitados particulares habrían cenado con el emperador en un ambiente exclusivo y lujoso. Los arqueólogos teorizan que el emperador y otros miembros de la realeza se reunieron en una plataforma de mármol “encima de una piscina, con las fuentes de agua detrás, con el murmullo del agua siempre presente en el banquete, con la visión frente al jardín ".
 

“En todo el mundo romano no hay nada igual”, dice Prieto. “El emperador quería mostrar cosas que abrumarían al visitante, algo que no se había visto en ningún otro lugar del mundo y que solo existe en Villa Adriana”.
 

Además, se descubrió un elaborado espacio para banquetes al aire libre construido por Adriano que contaba con una fuente en forma de cocodrilo, entre otras características imponentes. Este comedor más pequeño que el usado para los desayunos tenía un jardín y un estanque grande.

 

El cambio ambiental puede haber jugado un papel en los albores de la historia egipcia

Hace unos 5000 años, en el 3100 aec, nació lo que hoy conocemos como el Antiguo Egipto. En el mismo período, poco antes o poco después, otros "estados primarios" similares también habían surgido en todo el mundo, en Mesopotamia, el norte de China, el valle del Indo y otros lugares, incluyendo América.

Pero ¿por qué la dinámica social humana cambió tan drásticamente en un espacio de tiempo tan relativamente corto? ¿Por qué dejamos de vivir en comunidades más pequeñas y nos unimos en ciudades y "civilizaciones"?

Al tratar de responder a esta pregunta perenne, los arqueólogos y antropólogos han estudiado históricamente el surgimiento de la estratificación social, las nociones de realeza, las identidades cambiantes, las tecnologías cambiantes y mucho más. 

Sin embargo, estos estudios, aunque analizan en detalle estos "factores humanos", posiblemente hayan pasado por alto el entorno cambiante en el que interactuaban las personas, justo en la coyuntura crucial. Es casi como si hubiéramos estado tan concentrados en los "actores" de la narrativa que nos hubiéramos perdido el "escenario".

A partir de varios programas de perforación con propósitos arqueológicos en Egipto, estamos comenzando a comprender que en el delta del Nilo los paisajes estaban cambiando drásticamente justo cuando la gente aquí y río arriba comenzaba a reorganizar sus estructuras sociales. Curiosamente, también se estaban produciendo cambios ambientales muy similares en Mesopotamia, el norte de China, y otros lugares donde surgieron las primeras sociedades estatales del mundo.

Además, estos cambios en el paisaje no fueron impulsados por las personas, sino por un factor externo: la desaceleración y la estabilización del aumento del nivel del mar posglacial. El "escenario" del teatro en el que se desarrollaba la historia humana estaba evolucionando por sí mismo, con un impulsor mundial natural e ineludible como su causa. En definitiva, Egipto surgió en respuesta al cambio climático. 

Restos de tela teñida de hace 3000 años permiten entender el vestuario del rey David

Por primera vez, se han encontrado pruebas raras de telas teñidas con púrpura real que datan de la época del rey David y el rey Salomón, es decir, hace 3000 años, informó recientemente la Autoridad de Antigüedades de Israel. Los hallazgos se publicaron en el número más reciente de la revista especializada PLOS ONE.

Mientras examinaban los textiles de colores del valle de Timna, un antiguo distrito de producción de cobre en el sur de Israel (un estudio que duró varios años), los investigadores se sorprendieron al encontrar restos de tela tejida, una borla y fibras de lana teñidas de púrpura real. La datación directa por radiocarbono confirma que los hallazgos datan de aproximadamente 1000 aec, correspondientes a las monarquías bíblicas de David y Salomón en Jerusalén. 

El tinte, que se produce a partir de especies de moluscos que se encuentran en el Mediterráneo, a más de 300 km de Timna, se menciona a menudo en la Biblia y aparece en varios contextos judíos y cristianos.  Esta es la primera vez que se encuentran textiles de la Edad del Hierro teñidos de púrpura en Israel, o de hecho en todo el Levante Sur. 

"Este es un descubrimiento muy emocionante e importante", explica el Dr. Naama Sukenik, curador de hallazgos orgánicos en la Autoridad de Antigüedades de Israel. "Esta es la primera pieza de tejido que se ha encontrado de la época de David y Salomón que se tiñe con el prestigioso tinte púrpura." 

Sukenik indicó que "en la antigüedad, la vestimenta púrpura se asociaba con la nobleza, los sacerdotes y, por supuesto, la realeza", subrayando que "Ahora, por primera vez, tenemos evidencia directa de las telas teñidas en sí, conservadas para unos 3000 años".

La investigación fue realizada por el Dr. Naama Sukenik de la Autoridad de Antigüedades de Israel y el Prof. Erez Ben-Yosef, del Departamento de Arqueología y Culturas del Antiguo Cercano Oriente Jacob M. Alkow en la Universidad de Tel Aviv, en colaboración con el Prof. Zohar Amar, El Dr. David Iluz y el Dr. Alexander Varvak de la Universidad Bar-Ilan y el Dr. Orit Shamir de la Autoridad de Antigüedades de Israel. 

Descubren en Israel inscripción 'Cristo, nacido de María' de hace 1500 años

La inscripción de piedra, escrita en griego, fue una vez parte de un dintel (la estructura que se extiende por la parte superior de los marcos de las puertas) que decoraba la entrada de una iglesia, ubicada en lo que ahora es et-Taiyiba (también llamado Taiba), un pueblo de Valle de Jezreel del norte de Israel.

La iglesia en sí data de finales del siglo 5, lo que significa que puede haber sido construida durante el Imperio Bizantino. Además del dintel, los arqueólogos encontraron que la iglesia previamente desconocida contenía pavimentos de mosaico dispuestos en un diseño geométrico.

La inscripción probablemente fue creada para la inauguración de la iglesia, según Leah Di-Segni, investigadora del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén, quien tradujo el texto. En su totalidad, la inscripción dice: "Cristo nacido de María. Esta obra del obispo [Teodo] sio más temeroso de Dios y piadoso y el miserable T[omás] fue construida desde los cimientos - -. Quien entre debe orar por ellos." 

"La línea de apertura, ‘Cristo nacido de María’, probablemente tenía la intención de proteger al lector de la inscripción de las fuerzas del mal. Es una frase común utilizada en inscripciones y documentos de esa época", dijo Di-Segni.

"La inscripción saluda a los que entran y los bendice", dijo Di-Segni en un comunicado de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA). "Por lo tanto, está claro que el edificio es una iglesia, y no un monasterio: las iglesias saludaban a los creyentes en su entrada, mientras que los monasterios tendían a no hacerlo".

Teodosio, uno de los hombres a los que se hace referencia en la inscripción, fue uno de los primeros obispos cristianos y el fundador del edificio. Teodosio era un arzobispo regional, lo que significa que tenía autoridad religiosa sobre la metrópolis más grande de Bet She'an, que incluía lo que ahora es et-Taiyiba.

 

Arqueólogos israelíes hallan tesoro romano de hace 2000 años

Arqueólogos israelíes han recuperado monedas de hace casi 2000 años, específicamente, monedas de oro y plata de la era romana, así como joyas de oro, informó recientemente la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA).

La IAA dijo que aproximadamente 140 monedas antiguas acuñadas de oro y plata fueron descubiertas durante las excavaciones en la ciudad de Kiryat Gat, en el centro de Israel. Las monedas de la época romana formaban parte de un tesoro oculto sin ceremonias que estaba cubierto con lino y enterrado en un pozo. 

Según Emil Aladjem, arqueólogo de la IAA, el tesoro pudo haber estado escondido durante una revuelta judía en la provincia romana de Judea contra los romanos alrededor del año 132 de nuestra era.

"El tesoro que comprende alrededor de 140 monedas de oro y plata junto con joyas de oro probablemente fue ocultado por una dama adinerada en un momento de peligro inminente durante la revuelta de Bar Kokhba", opinó Aladjem.

La rebelión de Bar Kokhba fue un levantamiento judío contra la ocupación romana de Judea entre el 132 y el 135. La revuelta fue la tercera y última vez que el pueblo judío tomó las armas contra los romanos. 

El primer levantamiento judío del 66 al 70 vio la destrucción del Segundo Templo de Jerusalén, el lugar de culto más sagrado de todo el judaísmo. Tras la derrota de Bar Kokhba, no hubo un estado de Israel sino hasta el siglo 20.

Las monedas y las joyas están ahora siendo analizadas. 

Descubren en Israel esqueleto de bebé enterrado en una vasija hace 3800 años

Recientemente, arqueólogos que excavaban un sitio en Jaffa, Israel, hicieron un descubrimiento inesperado: una vasija de hace 3800 años con el esqueleto de un bebé.

Los investigadores de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA, en inglés) descubrieron los restos mal conservados del bebé a unos tres metros por debajo del nivel de la calle actual mientras inspeccionaban ruinas de unos 4000 años de antigüedad debido un proyecto de construcción en Jaffa (Jope).

La práctica de enterrar bebés en frascos (vasijas) se remonta a la Edad del Bronce y continuó hasta tan recientemente como el siglo 20, dijo el arqueólogo de la IAA Yoav Arbel a Laura Geggel de Live Science. 

Pero, aunque la evidencia de tales rituales funerarios aparece regularmente en el registro arqueológico, los estudiosos siguen sin estar seguros del propósito de la práctica.

“Podrías ir a lo práctico y decir que los cuerpos eran tan frágiles, [tal vez] sintieron la necesidad de protegerlos del medio ambiente, a pesar de que está muerto”, dijo Arbel. "Pero siempre existe la interpretación de que el frasco es casi como un útero, así que básicamente la idea es devolver [al] bebé a la Madre Tierra, o a la protección simbólica de su madre".

En un artículo de 2019 publicado en Biblical Archaeology Review (Revista de Arqueología Bíblica), la académica Beth Alpert Nakhai sugirió que el entierro de los frascos debajo de la casa significaba “un deseo por parte de la madre [del] bebé muerto de cuidar a su hijo en la muerte, como lo habría hecho cuidé de ese niño en vida". 

Este tipo de entierros también podría reflejar un cambio en la actitud de las sociedades antiguas hacia los jóvenes; anteriormente, los humanos prehistóricos solo habían enterrado a adultos en frascos, "lo que indica que se [pensaba] que los niños tenían poca importancia", señaló Ruth Schuster para el diario Haaretz en 2018.

Sopa de caracol, pescado y oveja: comida callejera en la antigua Pompeya

El sitio de la antigua Pompeya es un “regalo arqueológico” en el que recientemente se encontró una tienda de alimentos callejeros que permite analizar los gustos culinarios de los antiguos romanos. Esos gustos incluían vino con habas trituradas y una sopa espesa de caracoles, ovejas y pescado.

 

Si esas comidas no suenan particularmente apetitosas hoy en día, parecen haber causado furor en la antigua Pompeya, como lo demuestran los restos antiguos encontrados durante las excavaciones de diciembre de 2020 en el sitio arqueológico de la mencionada ciudad romana.

 

Esas comidas fueron encontradas en un termopolio, o puesto de comida callejera, una popular forma de comer en Pompeya hasta que la ciudad fue destruida por la explosión del Vesubio en el 79 de nuestra era.

 

Dos años después de que fuera descubierto parcialmente, los arqueólogos comenzaron a excavar el interior de la tienda en octubre pasado. Luego, en diciembre, encontraron residuos de comida y bebida que se espera proporcionen nuevas pistas sobre los gustos culinarios de la antigua población.

 

El trabajo ofrece "otra visión de la vida cotidiana en Pompeya" y representa la "primera vez que un área de este tipo ha sido excavada en su totalidad" y analizada con tecnología moderna, dijo Massimo Osanna, director saliente del Parque Arqueológico de Pompeya, en un comunicado de prensa.

 

La vida humana en Pompeya se detuvo abruptamente hace casi 2000 años, cuando el Vesubio derramó toneladas de cenizas y rocas sobre la antigua ciudad romana, preservándola en el tiempo. A lo largo de los siglos, Pompeya se convirtió en un poderoso símbolo de la fugacidad de la vida y la impotencia humana cuando la naturaleza desata su poder.

 

Desde que comenzaron las excavaciones en Pompeya en 1748, los fragmentos de esa antigua civilización han seguido emergiendo, proporcionando pistas a los arqueólogos e historiadores sobre cómo los residentes pudieron haber vivido, vestido y comido.

 

Hasta el momento, se han encontrado unos 80 termopolios alrededor de Pompeya.

Descubren en Beit Shemesh taller de construcción de lámparas de aceite del siglo 4

Uno de los talleres de lámparas de aceite de cerámica más grandes del Israel antiguo ha sido descubierto en las excavaciones de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA, por sus siglas en inglés) en Beit Shemesh. Se encontraron cientos de lámparas de aceite de cerámica, dos símbolos del menorá y moldes de piedra para lámparas para su producción, junto con estatuillas de terracota que se hicieron hace unos 1700 años.
 
En los últimos meses, la IAA llevó a cabo excavaciones obligatorias en Beit Shemesh al inicio de cualquier proyecto de construcción. Las excavaciones arqueológicas a gran escala contaron con la ayuda de decenas de estudiantes de la escuela premilitar.
 
El descubrimiento de las lámparas sorprendió a los arqueólogos no solo por su cantidad y calidad, sino también porque resolvió un misterio arqueológico. En 1934, el arqueólogo Dimitri Baramki, un inspector en nombre del Departamento de Antigüedades durante el Mandato Británico, descubrió una cisterna de agua en la región de Beit Shemesh.
 
Al excavar la cisterna, descubrió un tesoro antiguo: una gran cantidad de lámparas de aceite intactas con motivos animales y vegetales y diseños geométricos.
 
Las lámparas datan del período romano tardío (siglos 3 y 4) y se conocieron como "lámparas Beit Nattif" por el pueblo cercano. Junto con las lámparas, Baramki recuperó moldes de piedra para lámparas y una amplia variedad de figuritas de cerámica que representan animales, jinetes, mujeres y pájaros.
 
Luego, la ubicación de la cisterna se perdió y sigue siendo un misterio, a pesar de todos los esfuerzos para reubicarla, hasta que ahora fue redescubierta. 
 
“Como parte del programa de desarrollo de Beit Shemesh, examinamos un área en el borde de los restos antiguos de Khirbet Beit Nattif”, explicaron los directores de excavación Moran Balila, Itai Aviv, Nicolas Benenstein y Omer Shalev. 
 
“Descubrimos una cisterna de agua que primero se parecía a muchas otras en la región. Pero para nuestra sorpresa, la excavación junto a la cisterna comenzó a desenterrar cantidades masivas de lámparas de aceite, moldes de lámparas de piedra y fragmentos de estatuillas", agregaron. 
 
Cuando los arqueólogos entraron en la cisterna, que aún estaba intacta, la reconocieron por las fotos que acompañaron la publicación de la excavación de Baramki. La cisterna también contenía artículos que dejó el propio Baramki, incluidas cestas de cuero utilizadas para extraer tierra y una caja de metal vacía.
 
"La cisterna de la lámpara de aceite de Beit Nattif ha vuelto a la vida", dijeron los arqueólogos, y agregaron: "Estamos extremadamente emocionados, ya que este no es solo un descubrimiento arqueológico importante por derecho propio, sino también una evidencia tangible de la historia arqueológica".
 
Una pequeña parte del área de lámparas de aceite de cerámica estaba decorada con símbolos judíos distintivos como un shofar, un quemador de incienso y un candelabro de siete brazos, indicando que la vida judía continuó existiendo en las colinas de Judea, mucho después del fracaso de la rebelión contra los romanos.
 
“Obviamente, el taller de lámparas de aceite produjo estas lámparas en respuesta a la demanda continua en la región. Durante este período, el cristianismo también comenzó a emerger y algunas de las lámparas de aceite de Beit Nattif llevan motivos de peces, uno de los símbolos del cristianismo. La gran variedad de lámparas y figurillas, por lo tanto, demuestra que la población local presentaba una mezcla de paganos, cristianos y judíos”, señalaron los arqueólogos. 
 
 
Lámpara de aceite y molde para fabricarla hallados en Beit Shemesh. Foto: Autoridad de Antigüedades de Israel 

Revelan nuevos sectores del palacio de Herodes, incluido un teatro de 300 asientos

Las autoridades israelíes abrieron al público estructuras previamente prohibidas dentro del palacio-fortaleza del rey Herodes, un lugar conocido como Herodium, que el tiránico líder de la era romana (y principios de la era cristiana) ordenó enterrar para que fuese su enorme tumba.

Herodium, un destino turístico muy popular, está cerca de Belén en Cisjordania, pero dentro de un área donde Israel ejerce un control civil y militar total.

Los arqueólogos dicen que Herodes decidió hacia el final de su vida enterrar su palacio, usando el suelo de debajo de la colina sobre la que estaba encaramado, hasta que el contorno de la estructura ya no fuera visible.

La Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel ahora permite a los visitantes ver por primera vez la escalera arqueada, el vestíbulo y el teatro privado de Herodium.

El complejo del desierto de Judea fue construido por el rey designado por los romanos conocido tanto por su brutalidad como por las magníficas estructuras construidas durante su reinado sobre Judea del 37 al 4 aec. El palacio, el favorito de Herodes, estaba en la cima de la colina y su entrada principal frente a Jerusalén.

Fue el único palacio que Herodes nombró en su honor y donde él eligió ser enterrado, dijo Roi Porat, arqueólogo de la Universidad Hebrea a cargo de las excavaciones.

Sin embargo, una simple parcela de sepultura no habría satisfecho a Herodes, que quería que su lugar de descanso final eclipsara su palacio. "Por eso cubrió la montaña, incluido el palacio, para enfatizarlo", dijo Eran Kruzel de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel.

Y aunque enterrar el palacio durante su vida le proporcionó a Herodes la satisfacción de saber que su tumba se destacaría, también ayudó a preservar y proteger el sitio durante 2000 años. En el lugar hay tres niveles de arcos de apoyo sobre el vestíbulo, desde que Herodes decidió enterrar su palacio, pero aún necesitaba acceso mientras aún estaba vivo.

“Este es un laboratorio arqueológico incomparable”, dijo Porat, comparándolo con la preservación de Pompeya en lava.

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